Categoría:Hong Kong

Los barracones

La historia de la ciudad nunca deja de sorprendernos con pequeños elementos del pasado. Casualmente suelo pasar por delante del sitio en cuestión cuando voy a almorzar algo hacia Wan Chai, pero pocas veces me he parado a mirar con más detenimiento aunque seguro que no habré sido al primero que le pasa y son muchos los que no conozcan lo interesante del lugar.

Haciendo un poco de investigación al respecto, he dado con este artículo que cuenta sobre los barracones Victoria cuya construcción data de 1870. Por aquel entonces fue una mejora respecto a los barracones de Murray y Wellington. Estaban constituidos por cinco bloques y orientados hacia el muelle de la Armada Real y la bahía. Con el tiempo la zona iría sufriendo muchas transformaciones hasta nuestro días en que queda tan sólo un muro de piedra y una zona vallada que delimita parte del recinto donde estaban.

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Es al comienzo de la calle Queens Road East y que delimita el distrito de Admiralty con Wan Chai donde podemos observar este muro. En él, hay una puerta bloqueada que daba acceso hacia a los barracones mediante unos túneles. Tiene cierto misterio por lo que cuenta el artículo anterior y a fecha de hoy no se sabe si estos túneles puede que interconectasen algunos edificios, que están colina arriba y pertenecen al gobierno, sigan siendo usados o bien sea un secreto que pertenezca a los militares que lo controlaban.

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De los tiempo cuando la ocupación inglesa y comienzos de la colonia. Historias de las tropas que ocupaban los barracones y los túneles que en su día serían bastante transitados, en secreto por supuesto. Una vía de acceso rápido y silenciosa que ojalá un día se pueda destapar.

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Libertad de expresión

Últimamente las cosas andan revueltas en el mundo de la prensa, y no la del corazón precisamente. No hace mucho se publicaba la lista con la clasificación por países en función de la libertad de prensa y lo que es Hong Kong no ha sale bien parado, perdiendo algunas posiciones respecto al año anterior. En la posición 58 ha quedado, y si comparamos con España (36), Estados Unidos (32) o Alemania (17), el salto es bastante grande.

Otra noticia que ha impactado bastante fue el ataque al ex-editor Kevin Lau de un conocido periódico local “Ming Pao“. Su sustitución generó algunas críticas en el sector y una forma de cortar la independencia de algunos periodistas a la hora de publicar ciertas historias, especialmente si van dirigidas contra el gobierno central.

Al más puro estilo triada, dos individuos lo asaltaron en la calle mientras se disponía a ir a su coche para ir al trabajo, provocándole serios cortes en su espalda y piernas. Afortunadamente una rápida actuación del propio Lau llamando a los servicios de emergencia y su traslado consiguieron salvarle, pero su proceso de recuperación será lento.

Foto sacada de la BBC

Las primeras reacciones no se hicieron esperar y el colectivo de periodistas salía a la calle para manifestarse dejando claro que nada ni nadie los va a hacer callar.

Foto sacada del WSJ

Foto sacada del WSJ

La policía ha conseguido detener a varios sospechosos y están reconstruyendo los detalles del ataque. Dos hombres que fueron arrestados en la provincia de Guangdong y posteriormente transferidos a la ciudad para las investigaciones pertinentes.

Lo último que ha aconteció ayer mismo ha sido otro ataque a dos miembros del equipo directivo de otro medio, a plena luz del día y en la zona de Tsim Sha Tsui. Un grupo formado por cuatro miembros con barras de metal los agredieron provocándoles algunas contusiones y su posterior fuga en una furgoneta.

En cuestión de un mes se han producido estos ataques, los periodistas están en pie de guerra y no es para menos. La respuesta del gobierno ha sido de condenar estas acciones y buscar a sus responsables en el menor tiempo posible. Mientras tanto las protestas seguro se volverán a suceder y confiando en que tan sólo sea un mal episodio del cual pasar página dentro de unos meses. Seguiremos las historias..

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Transformación

Una estampa típica de la ciudad de Londres con su noria que es un buen reclamo turístico para ver la todo a vista de pájaro mientras giramos lentamente. De igual forma podemos vivir esta experiencia en la ciudad de Singapur. Ya que estamos, y ¿por qué no también en Hong Kong? La introducción de una noria en el panorama del skyline sería un elemento que no dejaría indiferente a nadie y que transformaría por completo la visión actual que tenemos del mismo.

Por lo pronto, hay una explanada reservada en los alrededores a los muelles de Central donde se instalará dicha noria pero aún no se sabe para cuando. No es una noticia nueva ni mucho menos, pero aún no se ha hecho mucho eco de la misma y de momento el recinto no presenta ningún cambio a pesar de que en los alrededores continúan con las obras de ajardinamiento y terminación del túnel subterráneo que une el centro en dirección a Wan Chai y hasta Tin Hau, si no me equivoco.

Desde luego que la ubicación es incomparable para disfrutar las vistas a ambos lados del puerto. Y con unos fuegos artificiales de fondo en algunas de las celebraciones como el día de Hong Kong o el día nacional de China, luciría más aún.

Para los que hayan visitado la ciudad y para los que no, que seguro conocen de sobra la típica imagen de la ciudad. ¿Les parece buena idea una noria? Quizás consiga un mayor atractivo como se ha conseguido en la ciudades anteriormente nombradas, y eso me recuerda que en otra ciudad como es Shanghai también tienen planes para construir otra, ¿quizás en la inmediaciones del Bund?

Una estampa típica de la ciudad de Londres con su noria que es un buen reclamo turístico para ver la todo a vista de páj...

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No lo creo

Hoy yendo por la calle me llamó la atención algo. A veces uno se puede encontrar pequeños graffitis o pegatinas en lugares como muros, postes de la luz o bien en buzones de correo, este último fue donde me encontré la siguiente pegatina que podremos ver algo más de cerca en la segunda foto.

El mensaje de la misma es claro y contundente: “Hong Kong está muriendo”; algo que le hace a uno reflexionar el por qué de esta frase.

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Hay varios aspectos a tener en cuenta para valorar la situación actual de la ciudad:

- Coste de vida.

Siempre que uno llega nuevo a una ciudad, uno de los aspectos que suele ser más propicio comentar es el coste de vida. En lo que respecta a transporte, no hay quejas puesto que la ciudad cuenta con una buena red de metro, líneas de guagua y buena flota de taxis. Los precios son económicos, es una ciudad bien conectada. Y la comida, ¿qué puedo decir? Estando en Asia y teniendo también influencia occidental, hay para todos los gustos y bolsillos. Desde un tazón de noodles hasta un buen filetako.

- Medio ambiente.

Los niveles de contaminación son tema de preocupación en ciertas épocas del año. Bien es conocida la actividad industrial del Delta del río Perla, pero a ello hay que sumar el tráfico rodado y las congestiones que se forman en puntos de la ciudad como Central, Mongkok, Tuen Mun o Kwun Tong. Mucha gente se piensa mucho el venir a la ciudad por el bienestar de su salud. Sin embargo, un punto a favor es la gran cantidad de parques naturales y el poder disfrutar de ellos, aunque a veces con la bruma reinante pueda desmejorarlo.

- Vivienda.

En cambio, la vivienda es algo que a veces se antoja difícil y aunque hay precios de mucnos rangos, por lo general se consideran altos. Además hay una alta demanda de vivienda pública y hay larga lista de espera. Parece que el gobierno está intentando mejorar la situación, y el mercado parece haberse estabilizado con cierta tendencia a bajar los precios.

- Política.

A pesar de ser una región administrativa especial, los lazos con el gobierno central no se pueden obviar. Este último jefe ejecutivo tiene una clara inclinación hacia el gobierno de Pekín, y como la elección del mismo no es del todo democrática ya que no parte del voto de los ciudadanos, hay bastantes quejas. Se espera que las cosas cambien para que la decisión caiga en manos del pueblo y no de los dirigentes en la capital, de hecho ahora están haciendo campaña para recabar información y saber la opinión general sobre sufragio universal y la futura elección de un nuevo jefe ejecutivo de cara al 2017.>

- Relaciones sociales.

Una ciudad que es multicultural y multiracial, donde se funde lo oriental con lo occidental. Lo bueno de ambas partes se combina, pero no todo es un camino de rosas y surgen tensiones. La relación entre los hongkoneses y sus vecinos del resto de China a vecssr hace que salten chispas. Un turismo que deja importantes ingresos en la ciudad pero que a la vez genera inconvenientes por su forma particular de comportarse en público, algo que no gusta.

También la relación que une a muchas familias dependientes del sector de empleadas del hogar, en su mayoría de Filipinas e Indonesia. De muy reciente actualidad por un caso que está sacudiendo los medios.

Puntos a favor que dan una imagen de ciudad apetecible para vivir y para visitar, pero a la vez otros puntos que enturbian esa imagen y haya dudas de cómo se desarrollarán las cosas si no se corrigen a tiempo. Lo suyo sería buscar un equilibrio para evitar caer en el pesimismo y devolver la ilusión. El mensaje habría que enfocarlo de otra forma:

“Hong Kong, más viva que nunca”.

¿No les parece mejor? Seguro que también pueden aplicar este ejemplo a sus lugares de residencia. Cosas que no ven con buenos ojos pero en cambio otros aspectos positivos que compensan. Da que pensar desde luego.

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Nuevos caminos

A pesar de que me gusta repetir un recorrido, a veces hay que romper la monotonía de las rutas cuando uno sale a correr. Mejor siendo de día que uno se puede orientar mejor y luego si se tercia se puede hacer el camino de noche cuando uno ya se conoce las curvas o baches, y siempre y cuando tenga buena iluminación.

Así que, este pasado fin de semana decidí ir en dirección sur desde Fanling hasta Tai Wo. Es agradable ver que están habilitando un carril bici y con una buena acera. De momento poco transitado pero que cuando esté listo del todo tendrá bastante vidilla, como no es un buen sitio para ir a correr con las montañas cerquita tuyo.

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El paso del tren desde lo alto del puente que conecta al otro lado, permite una vista panorámica de los alrededores. Un medio totalmente rural en el que abundan pequeñas huertitas y conjunto de casitas que se avistan a lo lejos. De momento ahora la carreterita que discurre en paralelo anda algo ajetreada con camiones y excavadoras que lo están acondicionando. Imagino que para los residentes de la zona sea un poco incómodo pero será cuestión de tiempo y paciencia hasta que todo que quede bien arregladito.

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El canal de agua sirve como transición, aunque a veces se ve interrumpido con alguna sección de puente.

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Se hace muy agradable el trayecto, y más cuando lucía el sol calentando un poquito por encima de los 18grados. Un entorno en el que se respira diferente y uno se puede recrear con las vistas.

A pesar de que me gusta repetir un recorrido, a veces hay que romper la monotonía de las rutas cuando uno sale a correr....

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