Chai Wan dorado

Los madrugones a veces son duros pero cuando luego uno ve cómo empieza a amanecer y tiene la intuición que va a ser un gran día, vaya que sí merece la pena. Cuando iba en el tren de camino con las primeras luces del día y todo apuntaba a que iba a ser caluroso, chaparrón mediante a la altura de Kowloon Bay pero cuando finalmente llegaba a Chai Wan, el escenario donde tendría lugar la carrera lucía así de bien.

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Además, este año la ubicación de nuestras tiendas no podía ser mejor puesto que estábamos en primera línea para no perdernos detalle de las carreras. Nos fuimos instalando en lo que sería nuestro campamento para el resto del día, dejar los remos a un lado y cada uno buscar su hueco para descansar entre carrera y carrera.

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Un gran ambiente que rodea a esta carrera y con un número importante de equipos participando en las distintas categorías. Por nuestra parte, contábamos con dos equipos mixtos y uno de chicos con lo que nos aseguramos una buena presencia y luchar en las rondas previas para intentar posicionarnos lo mejor posible de cara a las finales.

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Otro de los momentos del día es cuando se dan lugar las carreras de los botes grandes. Es impresionante verlos y más aún si uno tiene la suerte de estar participando en uno como hemos tenido ocasión, y de hecho para este festival de Tuen Ng para el sábado estaremos compartiendo bote con otro equipo que nos ha pedido colaborar con ellos.

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Con la primera carrera del día, los nervios típicos y tener que ajustar algunas cositas para mejorar en la siguiente carrera. Conscientes de ello y con más calma, las carreras se van sucediendo a lo largo del día. El turno del equipo mixto B y seguido del A, con un poquito más de margen de cara a la carrera del equipo masculino. Ninguna carrera hay que darla por sentada y pensar que cada una de ellas es una final puesto que el resto de equipos no lo iba a poner fácil y especialmente algunos fuertes con los que compartíamos carrera.

Dos terceros puestos para el mixto B que nos abría la puerta a la “bowl final” y con el mixto A (2º y 1º puesto) asegurando estar en la gran final que era el objetivo para el día, y de igual forma para el equipo masculino posiciándonos en la final dentro del top 5 que de por sí ya era todo un honor al contar con equipos bastante fuerte como el de los bomberos y otro de Shatin.

Y los resultados del día no pudieron ser mejores, sobre todo por el trofeo de campeones con el equipo mixto A. Fue una carrera muy disputada y en la que pusimos toda nuestra garra hasta el final, todos queríamos hacernos con ese trofeo y con la respectiva medalla. ¡Misión cumplida!

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Cabe destacar que era la primera vez que el equipo conseguía posicionarse en tres finales en este torneo y más aún conseguir el título de campeón con el equipo mixto. Sin duda este trofeo va a ser muy codiciado cuando celebremos nuestra cena de fin de temporada, veremos hasta dónde llega la puja; y el dinero recaudado para buen uso del equipo en el futuro.

Pero esto aún no ha terminado puesto que es inminente el gran día del dragonboat en Aberdeen, pasando por Stanley y el primer fin de semana de Julio finalizando con las carreras internacionales en Tsim Sha Tsui poniendo el broche final a la temporada. Van a ser unas semanas intensas pero que merecen la pena cuando uno puede saborear la victoria.

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Almuerzo fresco

Ir caminando por la zona de Seminyak está muy bien puesto que hay mucha variedad de tiendas y sobre todo a la hora de elegir sitios para comer, pero eso también entraña un poco de dificultad. Cada pocos metros uno ve un sitio, se para a mirar el menú por fuera y medita unos instantes valorando las opciones: comida indonesia, otras variantes asiáticas, algo más occidental como pastas o pizzas… y seguir caminando en busca de otro sitio que te llame más la atención. Con la misión de ir en busca de un almuerzo fresco para combatir el sol de mediodía, pero ciertamente tampoco contábamos con demasiado tiempo puesto que luego teníamos que prepararnos para ir a la boda que teníamos.

Un sitio, dos sitios, tres sitios y creo que fue cuando habíamos pasado ya por un par de ellos más cuando finalmente nos llamó la atención un pequeño café a la derecha de la calle, parece que finalmente habíamos dado con el sitio para cubrir el almuerzo de ese día.

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Un vistazo al menú y el “feeling” que desprendía nos convenció para coger una mesita y finalmente descansar un poco del paseo que habíamos hecho desde la playa.

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Otra de las cosas que nos tiró para apostar por el sitio es que estaba tranquilito y no demasiado lleno, el servicio estuvo muy atento y no tardaron nada en llegar las bebidas en lo que venían nuestros platos. Fue inmediato al ver “banh mi” de pollo (clásica baguette vietnamita) en el menú y lanzarme a por ello, y mi novia optó por un curry verde de pollo estilo tailandés.

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No podíamos estar más contentos con nuestro almuerzo, así que una fotito antes de ponernos manos a la obra y degustar los platos que tan buena pinta tenían junto con las bebidas bien fresquitas.

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Creo que de haber vuelto por la zona, hubiésemos repetido puesto que nos quedamos con las ganas de algunos platos que estaban comiendo en otras mesas y se veían excelentes. Al final si que mereció la pena caminar ese extra en busca de un sitio algo diferente y que nos resultó tan bien; dicho esto, no comimos nada mal durante toda nuestra estancia y este es uno de los sitios que nos dejó con muy buen sabor de boca.

Si quieren conocer un poquito más sobre otros platos que ofrecen, nada mejor que visitar su página de Facebook y ya les advierto que con tan sólo ver las fotos, estarán con ganas de querer ir a probar.

¡Buen fin de semana a todos! no dejen de comer cosas ricas y sanas! aunque también de vez en cuando nos merecemos un homenaje, ¿verdad? :)

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Barco al frente

Quizás hayan oido hablar poco sobre Hung Hom, una zona muy pegadita a Tsim Sha Tsui y que también tienen su porción de mar. Entre bloques de edificios residenciales, la estación de tren desde la cual se puede ir hasta Cantón y algún que otro centro comercial. En este último aspecto cabe destacar el complejo llamado Whampoa Garden y que constituye la zona residencial más extensa. En el mapa adjunto pueden ver la distribución y cómo están interconectados los distintos bloques.

Este domingo quedé con mi amigo Dani y después de haber estado almorzando algo, decidimos poner rumbo a Kowloon a explorar un poco con su moto, y así hacíamos tiempo para la película que íbamos a ver un poco más tarde. Surgió la idea de pasar por Hung Hom, y aunque dimos un poco de vuelta, llegamos finalmente para explorar un poco el vecindario.

Sin duda, lo más curioso es el edificio que les describo a continuación y que se llama “The Whampoa” en forma de barco, así como lo leen. Seguro que a más de uno le habrá pillado por sorpresa y encontrarse un barco a la vista.

La presencia de este edificio-barco está justificada puesto que en el emplazamiento actual antes estaban situados unos astilleros de la empresa Hutchinson Whampoa que pertence al magnate Li Ka Shing

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No le falte detall, incluso con unos botes de emergencia o unos respiraderos acorde a los que podemos encontrar en un barco de este estilo.

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El espacio de los alrededores está bastante bien aprovechado con zona verde y también banquitos para que la gente se pueda sentar un rato tranquilamente. No obstante, ayer el calor apretaba y creo que la gente prefería escaparse al interior del centro comercial al fresquito del aire acondicionado. Nosotros hicimos lo propio y fuimos a tomar un jugo a Hui Lau Shan.

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Así luce según nos vamos acercando por una de las calles cercanas. Lástima que no se pueda sacar desde un mejor ángulo, pero igual en la segunda foto es la mejor de las que pude tomar. Lo suyo sería una vista aérea a golpe de dron :)

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Aún recuerdo la primera vez que vi una foto del barco rodeado de edificios, fue gracias a un compañero de beca que lo vio y me preguntó si había estado en el lugar en cuestión. Lo típico que dejas pendiente para hacer un fin de semana y uno no se entera mientras pasan los años, pero finalmente tuve ocasión de ir.

El lugar perfecto para alejarse del bullicio de Tsim Sha Tsui, bien conectada y con acceso al mar. Seguro que si la visitan, notarán la diferencia.

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Kopi Luwak

Seguro que muchos opinan que no hay nada mejor como un buen café para empezar el día ¿verdad? aunque seguro que los menos cafeteros no opinen lo mismo y se decanten más por el té u otras bebidas. No obstante, este post va enfocado a hablar sobre un café muy especial que tiene su origen en Indonesia del cual pudimos conocer un poco más de cerca en un nuestro reciente viaje a Bali. Les presento al Kopi Luwak.

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En el camino de vuelta tras haber estado visitando un par de rincones en Jimbarán, nuestro taxista sugirió el hacer una parada en un lugar donde nos explicarían un poco más de cerca sobre este café. Haciendo uso de la variedad Arábica y con un animalito como protagonista. Y es que se come los granitos del café, los digiere para luego expulsarlos. Parece ser que el proceso de digestión le otorga unas cualidades un tanto especiales y de ahí lo mucho que es apreciado, y eso se nota también en su precio.

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La chica que nos fue enseñando las distintas etapas se detuvo a enseñarnos los granos de café cuando se recolectan, luego mezclados con algunas especias que le otorgan al café un aroma y una esencia especial.

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Luego el proceso de tostar los granos hasta que van cogiendo el puntito de color adecuado y para finalmente pasarlo por el molinillo obteniendo el polvo con el que se elabora el famoso kopi luwak.

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Finalmente tras haber visto todo el proceso de elaboraciónm es cuando podremos degustar algunas muestras de: café de Bali, distintos tipos de té o chocolate con especias y como no, el café protagonista de este post por un módico precio puesto que las muetras anteriores son gratuítas.

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Así que cogimos asiento y esperamos a que la chica volviese con la bandejita con las muestras y una tacita de café lewak :)

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La verdad que la atención recibida fue genial y además en un lugar donde se respiraba mucha tranquilidad en el entorno. Ahora ya, sólo nos quedaba probar el café en cuestión y sacar nuestras conclusiones. Bastante aromático y de gusto bastante agradable, eso si, se tiene que tomar sólo y en el caso de ponerle azúcar la chica nos aconsejó no remover y esperar que se asentase en el fondo.

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Ya puedo decir que he probado el tan famoso kopi luwak y tacharlo de mi lista. Sin más, desearles que pasen un muy buen fin de semana a todos y nos vemos el lunes.

Seguro que muchos opinan que no hay nada mejor como un buen café para empezar el día ¿verdad? aunque seguro que los meno...

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