Final épico

Este pasado fin de semana se celebraron las carreras Internacionales de dragonboat en Tsim Sha Tsui, nuestra última cita del calendario para la temporada y ha sido un final épico. Por delante tendríamos tres días de competición y una prueba para el equipo de poder probarse hasta dónde conseguiríamos llegar.

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En lo que respecta a la metereología, fue algo que no pudimos quejarnos porque el buen tiempo reinó. Bastante calor, beber agua en cantidad y protegerse a la sombra durante los momentos de descanso entre carreras o hay también quien aprovechaba para poder broncearse y evitar la marca de la camiseta, aunque sin suerte jeje.

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Con esta vista se puede apreciar mejor el lugar en el que se desarrollaban las carreras a lo largo del paseo marítimo de Tsim Sha Tsui. Las barcazas haciendo algo de protección frente a las aguas de la bahía Victoria y las calles que van en paralelo hasta un total de nueve. No es una carrera fácil, el agua es bastante movidita por momentos y durante el transcurso de las carreras puede llegar a ser un poco traicionera, es algo con lo que todos los equipos tenemos que lidiar de la mejor forma.

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Y hay veces que los botes no se libran y terminan sumergidos al final de la carrera. Lo importante en el tramo final de carrera es mantener la calma y acordarse de estabilizar el bote dejando reposar los remos sobre la superficie que ayudan a estabilizar los vaivenes. Este equipo no tuvo tanta suerte y su bote tuvo que ser remolcado mientras intentaban vaciar parte del agua en su interior.

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El último día sin duda es el más animado de todos aunque por lo que pudimos darnos cuenta, parece que hubo algunas ausencias de equipos este año y eso se notó un poco. Además, este año no retransmitieron las carreras por la tele como habían hecho en años anteriores pero si que había siempre constante paso de gente, algunos equipos con disfraces y también una banda.

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Un muy merecido dragón de plata que consiguieron nuestras chicas en las finales del sábado, así como los trofeos por participar del resto de categorías: mixta y masculina. Nos posicionamos en las semifinales masculinas y en la gran final mixta en la que nos codeamos con los equipos top de la ciudad y algunos internacionales. No se había dado mal el fin de semana a pesar de no haber empezado finos, pero la cosa se fue encaminando.

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El equipo al completo posando para la foto de fin de temporada. ¡Todo un subidón después de los días de esfuerzo!

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Era tiempo de celebración y alguna que otra cerveza. Un año más que ha pasado como quien dice en un abrir y cerrar de ojos, y eso que a principios de años parece todo como muy lejano. La verdad que ha sido una temporada que nos ha dejado con bastante buen sabor de boca, a pesar de algunos tropiezos pero hemos sabido mirar hacia delante con optimismo y no dudar de nuestra capacidad. También ha ayudado que hemos contado con muy buenos fichajes que han aportado sangre fresca al equipo y han rendido a muy buen nivel demostrando sus aptitudes; gente comprometida y que se toma las cosas en serio durante los entrenamientos y las carreras.

Ahora podremos descansar un poco y ponernos a pensar de cara a preparar la temporada próxima, tenemos trabajo por delante pero hay una buena base. Un veranito para seguir en forma y volver de forma progresiva a los entrenamientos, y algunos ya tenemos ganas de volver a subirnos al bote de dragón, engancha!

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La banca

Siendo uno de los mayores centros financieros de Asia y del planeta, ¿se imaginan la cantidad de bancos presentes? Sólo con ir caminando por la calle y fijarnos un poco nos podemos encontrar algunos de los siguientes nombres:

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HSBC
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Citibank
SC-logo
Standard Chartered

Banco de China
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Bank of East Asia
 

La presencia de bancos de China continental es también importante y podemos ver nombres como: China Construction Bank, Shanghai Commercial Bank…

Como órgano supervisor del sistema monetario y de la bolsa se encuentra la HKMA (Autoridad Monetaria de Hong Kong), fuente de la cual podemos extraer cuáles son los bancos con licencia en la ciudad.

Las finanzas que forman parte del núcleo económico de la ciudad, van avanzando conforme lo hace la tecnología y si echamos una vista atrás a cómo eran los sistemas informáticos antes seguro nos asombraríamos. Es por ello que en muchas ciudades se está impulsando el hub de la tecnología en las finanzas; la asociación FinTech es la impulsora de este movimiento en la ciudad y que vaya creciendo con el tiempo.

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Como pueden ver, la oferta de bancos es bastante variada aunque sólo he mencionado los que tienen un uso más extendido entre la mayoría de la población. Por otro lado tenemos la banca privada y de inversiones con figuras como Deutsche Bank, Credit Suisse y también presencia española por parte del BBVA y Santander.

Como nota curiosa, lo extendido que sigue siendo el uso de los cheques aunque la banca electrónica se lleva pero hay veces que no funciona tan bien como debiera y eso sí que choca peor parece que va progresando.

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Central a Tamar

Siempre que tomo la misma ruta desde la oficina de camino a Central y a veces no me doy cuenta que hay un camino alternativo, donde antes tan sólo había mar y ahora hay una amplia avenida que conecta con Admiralty y continuando hasta Wan Chai, es también parte del proyecto en el que están construyendo un túnel subterráneo hasta casi North Point para descongestionar la zona centro, puede que de aquí a un par de años ya esté terminado. Es también un agradable pasaeo desde Central a Tamar, donde están ubicadas las oficinas central del Gobierno de la región.

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Calor si que hacía pero al menos con un poco de nubes que tapaban los rayo del sol. Un trayecto que se cubre en 10-15 minutos y nos da una buena perspectiva hacia el distrito financiero y también parte de Kowloon. Claro dominador del panorama, mi edificio predilecto el IFC 2 y la nueva incorporación desde hace unos meses, la noria de la ciudad.

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El parque de Tamar que tiene acceso hasta un paseo marítimo es un buen sitio para sentarse a la sombrita de un árbol y disfrutar de un almuerzo al aire libre. La zona ha ganado bastante con este espacio verde; el gobierno se ha ganado algunos puntos desde luego. Por cierto, consiguen ver el edificio donde trabajo yo? :)

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Y a tiro de piedra como quien dice, podemos visitar un núcleo diferenciado de edificios en Wan Chai con el Central Plaza (el de la antena) como elemento destacado y bien conectado al recinto ferial y la estación de metro.

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Y para los que les gusta salir a correr, este nuevo paseo se ha convertido en una buena zona para estirar las piernas y aprovechar entre horas de oficina. Aunque creo que también a veces son miembros de la central de policía que se encuentra por los alrededores. Un espacio bien aprovechado.

Y justamente despidiendo el mes de junio con el recién estrenado verano y la celebración del día de Hong Kong al día siguiente. Con dos días de por medio hasta el fin de semana, seguro que más de alguno aprovechará para hacer un buen puente, yo me incluyo, pero porque el viernes comenzamos la carreras Internacionales de dragonboat en Tsim Sha Tsui y entre tanto también tengo unos días previos para descansar. Veremos qué tal este último estirón de la temporada.

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Escalones amigos

Rompiendo la tradición de los viernes gastronómicos, aunque digamos que está un poco relacionado. Hoy les hablo de un desafío en toda regla y en el que también uno tendrá que ir bien alimentado a lo largo de todo el recorrido; en la práctica de cualquier deporte, un factor muy importante es el de la alimentación para estar en las mejores condiciones posibles.

Los que son habituales del blog habrán visto en veces anteriores que he posteado algunas entradas sobre caminatas por la montaña, desde Lantau y pasando por los Nuevos Territorios que es donde vivo actualmente. La diversidad de rutas que hay en el territorio es un gran atractivo para la gente amante de la naturaleza y una buena opción para salirse del turismo habitual descubriendo un lado más auténtico. Entre los diversos trazados, la ruta Maclehose que se extiende desde Sai Kung (en la zona este) hasta Tsuen Wan (al oeste) y cubriendo una distancia de 100 kilómetros (y con buenos escalones), es el escenario de esta prueba que lleva celebrándose ya más de 30 años: el Oxfam Trailwalker.

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El año pasado formé equipo junto con un compañero del dragonboat y unos compañeros suyos de trabajo para probar suerte pero nuestro equipo no resultó elegido en el sorteo. Así que, este año hemos decidido probar de nuevo a ver si conseguíamos meternos dentro de los elegidos y esta vez si que hemos conseguido plaza, ¡menudo subidón!

Es una mezcla de sensaciones, de jubilo y sobre todo de respeto ante esta prueba. Era algo que me apetecía llevar a cabo y además es también por una buen causa el recaudar fondos para aquellos que más lo necesitan.

De momento nos quedan dos semanas más por delante de competición con el dragonboat y una vez finalizado tendremos tiempo de empezar a planificar los entrenamientos durante estos meses de verano. A pesar del calor que hará por las fechas, no nos va a echar para atrás ni mucho menos. Antes que nada pedir consejo a algunos conocidos que ya han hecho la carrera e ir progresando poco a poco con nuestro ritmo, tanto en equipo como también en solitario. Habrá que trabajar para fortalecer las piernas tanto en subida como en bajada. Los escalones y yo vamos a ser buenos amigos, no queda otra.

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Cuando vaya teniendo más información respecto a la carrera lo publicaré en un nuevo post o también puedo aprovechar para actualizar este mismo. Espero que puedan colaborar con algunas donaciones puesto que cada equipo necesita un mínimo, que seguro conseguimos pero cada aportación cuenta de igual forma y ayudar al conjunto. ¡Sigan atentos al blog y en las redes sociales!

¡Buen y saludable fin de semana a todos!

Rompiendo la tradición de los viernes gastronómicos, aunque digamos que está un poco relacionado. Hoy les hablo de un de...

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