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Con nota baja

Una de las cosas que más suele preguntarme la gente es el aspecto del idioma en la ciudad y normalmente lo que suelo comentar es que con el inglés no hay problemas para uno comunicarse aunque no está de más poder aprender algo de cantonés o mandarín ya con miras a darle uso en el resto de China continental. Ahora bien, ¿cómo es el nivel inglés de la población? Claro, hay diferencias entre la población joven y adulta, siendo esta última la que ha experimentado ese bajón. No obstante, en los jóvenes debiera ser algo mejor pero por lo que he podido he observar a veces el nivel que tienen no es el que uno pudiera esperar.

Esta noticia del año pasado ya recalcaba que el nivel del inglés estaba empeorando y uno de los culpables era la influencia china. A fecha de hoy se vuelve a confirmar que el nivel de inglés ha empeorado incluso a niveles inferiores en comparación con otras ciudades del resto de China como Shanghai, Pekín o Tianjin y un escalón por debajo de Taiwán. ¿Será que la gente ha perdido el interés o es que la educación no se está haciendo de forma adecuada?

Esto también depende del campo en el que nos movamos, porque si hablamos de negocios se supone que la gente debiera tener un nivel de inglés aceptable incluso gente que haya estudiado en China continental donde se supone que por lo general el nivel es inferior; pero en los últimos años ha ido mejorando y a la vista están los resultados de esa clasificación que comentaba en la noticia un poco más arriba pero tampoco hay que fiarse al 100 por 100 pues siempre hay matices.

Siempre se está a tiempo de que no caiga más aún el uso e impulsarlo sobre todo desde las escuelas y que los alumnos obtenga un buen nivel. Eso me recuerda que veía también un vídeo del departamento de trabajo que incentivaba a los trabajadores a aprender inglés y así poder cubrir las necesidades de sus puestos de trabajo bien sea de cara al público u otros sectores, siempre útil para el día de mañana.

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Cómo vas

El medio de transporte que nos lleva al trabajo o bien a los lugares se ocio, una parte vital del día a día y en la que muchos dependemos de su buen funcionamiento para llegar a nuestro destino. Importante que sea económico, fiable y llegue cuanto más lejos mejor. El metro es el transporte por excelencia, el que más gente usa pero también tiene sus limitaciones. En cambio las guaguas y minibuses llegan más lejos y sobre todo a aquellas zonas un poco más alejadas días paradas de metro.

Cuando nos mudamos a Fanling hace cosa de un año durante las primeras semanas decidí ir en guagua puesto que tenía una parada justo debajo de mi edificio y me dejaba al ladito de la oficina, así que mejor imposible. Hasta ahí bien, pero luego siempre surgen los inconvenientes cuando hay retenciones bien sea por el tráfico en sí o cuando se ha producido algún accidente con lo que el tiempo de desplazamiento se ve afectado. Ahí es donde el metro gana puntos a su favor.

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Fuera del territorio hongkonés, las guaguas no sólo para distancias cortas sino también algo más largas, son una buena forma de moverse en China. No obstante, la red de tren y especialmente el de alta velocidad viene pegando fuerte de unos años para acá y eso va a facilitar las movilizaciones de gente en fechas clave como el Nuevo Año Chino u otras celebraciones importantes.

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Las esperas son inevitables y hay que matar el rato bien sea viendo nuestra tele serie favorita, escuchando música o leyendo un libro.

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Aprovechando el tirón de los smartphones y otros gadgets se me ha ocurrido comentar en un próximo post las aplicaciones más útiles que podemos encontrar en el mercado y sobre todo aquellas que nos ayudan con el transporte, además de otras con información útil sobre la ciudad. Así que, permanezcan atentos.

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Evoluciona el panorama

El panorama respecto a las manifestaciones que se vienen produciendo desde hace unas dos semanas tiene pinta de no ir por buen camino o eso parecía en la noche de ayer lunes. En el día de ayer cuando la policía se disponía a quitar algunas de las barricadas en la calle Queensway en Admiralty, se han calentado un poco los ánimos cuando han irrumpido algunos anti-democracia para ser ellos mismos quienes quitasen partes de las barricadas y su consiguiente enfrentamiento con los manifestantes; la policía ha intervenido para poner un poco de calma y han formado una barrera humana a pocos metros de éstos en un cara a cara aparentemente tranquilo.

A la tarde-noche, los manifestantes han vuelto a la carga para intentar montar de nuevo las barricadas. Se han desplegado algunos camiones que hacían de barrera y ya por la tarde se ha podido ver cómo estaban montando nuevas barricadas con bambú e incluso veía fotos por twitter de vallas de metal que estaban intentando fijar con cemento.

Sin embargo esta mañana la policía se ha puesto manos a la obra y ha conseguido desmantelar estas nuevas barricadas y se ha podido reabrir al tráfico la calle Queensway que ha permanecido cortada desde el inicio. El tráfico era fluído y se podían ver pasar guaguas, taxis y coches particulares; parece que todo volvía a la normalidad.

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No obstante, en los alrededores de Admiralty cerca del Lippo Centre y el Admiralty Centre se han mantenido cordones policiales para evitar que los manifestantes tomasen el control de la calle recién abierta al tráfico y también por la seguridad de los mismos evitando cualquier tipo de incidente.

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Por lo menos la policía se ha empleado un poco más en comparación a la semana anterior y sin que hubiera ningún incidente. Por la zona de Tamar aún sigue un núcleo de gente con tiendas y sin intención de moverse de momento, al igual en Mongkok y parte de Causeway Bay. Esperemos que esta mejoría sea algo estable y el tráfico pueda ser reestablecido en los otros puntos donde se han concentrado manifestantes.

Seguro que muchos agradecen esta mejora, sobre todo a la hora de desplazarse puesto que muchas rutas de guaguas se han visto afectadas y el metro ha estado más congestionado que de costumbre. A eso también tenemos que añadir el efecto que está teniendo en algunos establecimientos como tiendas o restaurantes, más hacia la zona de Mongkok.

Veremos cómo sigue transcurriendo la semana y si esto significa que se haya debilitado algo el movimiento pro-democracia o bien esto da alas para que la gente se vuelva a concentrar con más fuerza hasta que tengan noticias por parte del gobierno puesto que las charlas de finales de la semana pasada no fueron nada fructíferas para ambos. Cuestión de tiempo…

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Los inicios de Tsuen Wan

Una zona que se ha visto transformada como pocas pasando de los campos de cultivo del arroz, fase de industrialización y en lo que a zona residencial se refiere.

Cómo bien dice el título de la exposición, es todo un caleidoscopio cultural y que refleja lo que era la ciudad hace casi doscientos años atrás y casi hasta nuestros días.

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Algunos de los mapas expuestos nos dan una idea de cómo estaba repartido el territorio en su día, conformando distintos núcleos que con el paso del tiempo se unificarían bajo un mismo distrito. Si nos fijamos en esta primera foto podemos ver parte de la isla de Tsing Yi que terminaría por ser algo más independiente del resto del territorio peninsular.

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Algunos de los residentes de antaño, puede que uno de los clanes importantes que se instalaron en la zona. Las tradiciones se tenían bien presentes y más con las festividades propias en las que se alzaban algunas puertas construidas en bambú y que daban la bienvenida al poblado.

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Una completa muestra de utensilios usados para trabajar el campo, vestimentas propias de la época y así como utensilios comunes en el día a día de la gente.

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Apenas unas poquitas casas en sus comienzos como se aprecia en esta maqueta, expandiéndose poco a poco y ganando algo de terreno al mar entre el estrecho de la pequeña isla y el continente; la aparición del puerto entre Kwai Chung y Tsing Yi o también conocido como la zona de Kwai-Tsing.

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Así eran las cocinas por aquel entonces, a base de fuego hecho con madera o carbón y justo encima unos hornillos en los que preparar la comida o mantenerla en caliente para más tarde.

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Pasó a convertirse en una zona industrial donde la textil era una de las principales. Era la época dorada de las fábricas en la ciudad; seguro que muchos recuerdan ver productos con la etiqueta “Made in Hong Kong”.

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Otro de los productos que también se fabricaban era cerámica con melamina con unos colores muy característicos.

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Y por último también algo de electrónica, los clásicos transistores que había en muchos hogares o en otras fábricas para amenizar las jornadas laborales.

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Las fotografías para el recuerdo de los trabajadores con las máquinas de coser o montando placas electrónicas. La industrialización dio mucho empuje a la zona pero luego llegaría el tiempo de trasladar esas fábricas más hacia el norte en el delta del río Perla y una forma de liberar de polución a la ciudad, además de orientarse más a los servicios en vez de a la producción.

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La llegada del metro a la zona supuso otra nueva revolución, más comodidad para desplazarse hasta el centro y ver cómo mejoraban los alrededores con más servicios para los residentes.

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Una muestra de lo más variada de las transformaciones que ha sufrido Tsuen Wan, pasando desde una simple zona rural a convertirse a la manufactura y ver cómo las casas crecían en altura junto con el número de bloques. Es justamente dentro del museo de Sam Uk Tung que les presenté hace no mucho donde se encuentra esta exposición. Muy interesante y les recomiendo que se acerquen.

Una zona que se ha visto transformada como pocas pasando de los campos de cultivo del arroz, fase de industrialización y...

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