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La ciudad revisitada

Aunque con algo de retraso pero finalmente llegaba la hora de que viese la luz el libro City of Darkness – Revisited, una versión mejorada del libro original que veía la luz unos cuantos años antes. Un libro que trata sobre la Ciudad amurallada de Kowloon y de cómo transcurría la vida en su interior. Historias cercanas y fotos que nos dan una idea lo que llegó a ser uno de los puntos más densamente poblados del globo hasta su demolición en el año 1996.

Ayer por la tarde era la presentación y también la ocasión para recoger el ejemplar, tenía muchas ganas de tenerlo en mis manos. Además de poder contemplar a gran tamaño una selección de fotos incluidas en el libro. Los autores Greg Girard e Ian Lambot han hecho una gran labor de investigación, un trabajo minucioso para juntar todas esas historias en torno a un lugar que ha despertado un interés especial con el paso de los años.

A eso de las 7 de la tarde daba comienzo el evento y cuando llegué algo de gente empezaba a entrar. Empecé dando una vuelta por la sala viendo las fotos. Había algunos corrillos de gente que charlaban mientras otros tomaban un refrigerio que nos obsequiaron junto con algún canapé. La casualidad que cuando fui a recoger el libro, coincidí con una señora y entablamos conversación en torno al libro. Curiosamente ella tuvo ocasión de visitar la ciudad en el año 1968 y decía que aún recuerda el laberinto de calles que se mostraban en algunas de las fotos. Fue una charla agradable y el conocer cómo había llegado a Hong Kong por primera vez; resulta que el libro era un regalo de cumpleaños que su hijo le había hecho, se pueden imaginar la ilusión que le hacía poder tenerlo y más sabiendo que ella pudo vivirlo más de cerca.

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Con el libro ya en casa y con ganas de ir disfrutándolo poco a poco porque hay contenido con fotos e historias para rato.

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Me alegra el haber contribuido junto con el resto de colaboradores en la plataforma de Kickstarter para que se pudiera llevar a cabo la reimpresión de este libro.

Cuando me haya puesto un poco más en detalle con el libro podré compartir mejor las impresiones con todos.

¿Se imaginan haber podido visitar el lugar? Ahora gracias al libro es casi como haberlo presenciado, un legado que permanecerá por muchos años y seguro seguirá levantando.

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Camino de obstáculos

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A veces andar por la ciudad puede resultar un poco más complejo de lo habitual si a parte del tráfico de la calle le sumamos algunas barreras. Parece que los urbanistas se olvidan de los peatones y piensan sólo en los coches. Todos sabemos lo concentrado que es el centro donde se quiere aprovechar todo lo mejor posible, pero hay formas y formas en las que ambas partes puedan coexistir.

Como anillo al dedo me viene que en el periódico local South China Morning Post (SCMP) publicasen un artículo reciente al

De esta forma, se ha puesto en marcha una iniciativa a través de la web Missing Links cuya labor es la de dar a conocer aquellos puntos negros de la ciudad donde se dificulta más el paso de los peatones en vez de ayudarles. Básicamente consiste en hacernos dar un rodeo mediante una pasarela elevada o bien un paso subterráneo. Muchos de los casos están pensados para la protección del peatón pero ciertamente son poco prácticos; bastaría con poner un paso de peatones de forma adecuada y regulado por semáforos. A veces la gente se la juega cruzando y es más que nada por ahorrar tiempo debido al camino más complejo mediante las alterativas comentadas. A continuación un claro ejemplo de la mano de Paul Zimmerman, concejal de distrito y uno de los impulsores de estar plataforma.

Creo que es una buena forma de dar a conocer estos problemas y que sean los propios peatones que informen de estas deficiencias que se han pasado por alto o mejorar las existentes. Todo sea por una mejor usabilidad y comodidad dentro de la ciudad.

A veces andar por la ciudad puede resultar un poco más complejo de lo habitual si a parte del tráfico de la calle le sum...

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En la montaña

Han sido ya unas cuantas veces que he salido a caminar por la ruta de Wu Tip Shan, y el otro día fui con mi novia. Aprovechamos el buen tiempo de una mañana de sábado y hacer una caminata. A lo largo del camino hay varios pabellones donde se puede reposar puesto que hay algunos tramos que hay que tomárselos con calma y sobre todo para la gente más mayor, despacito y a su ritmo.

Llegados a una altura de unos 240 metros, el camino le bifurca y tenemos dos opciones: seguir hacia Tai To Yan o coger el camino se bajada en dirección a la estación de Fanling. Cogiendo esta última opción y casi en el tramo final me di cuenta de un pabellón que estaba algo oculto entre la vegetación. ¿Dónde estaría la entrada? Pues justo poco más abajo había una entrada pavimentada por la que aún no había pasado, le resé importancia y seguimos camino abajo hasta finalizar nuestra caminata.

Creo que mi novia se quedó con la intriga y así fue que me pasó un enlace sobre esta historia bastante peculiar de un extranjero que lleva viviendo en las montañas de Fanling lo menos 7 años. La entrevista que le hicieron en su momento fue del año 2012. Imagino que aún siga por allí, será cuestión de pasarse y comprobarlo si acaso.

pabellon

El hombre responde al nombre de Frank y al parecer es de origen húngaro. Pocas pistas más se dan de lo que he conseguir extraer del artículo. Como se puede observar, sus pertenencias ocupan unas dos o tres maletas como mucho. Ropa, calzado y también alguna sorpresa más… Una vida alejada del ruido y en medio del bosque, digamos que todo un tarzán moderno.

cosas varias

Rescatando de una de sus bolsas, saca un librito repleto de anotaciones en las que hay información sobre cohetes, movimientos planetarios.. Por lo visto en el pasado su profesión estaba relacionada con este campo, pero poco más podemos saber qué le llevó a llegar a la ciudad, puede que huyendo de su país por alguna razón.

apuntes

Algunos de los vecinos de la zona que lo conocen le han dado ropa y dinero cuando realizan sus paseos diarios. Imagino que un poquito de inglés o igual habrá aprendido más que sea algunas palabritas de cantonés. Siempre hay gente con buena voluntad dispuesta a echar una mano.

locales

Han sido ya unas cuantas veces que he salido a caminar por la ruta de Wu Tip Shan, y el otro día fui con mi novia. Aprov...

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Hablando claro

¿Qué idioma se habla mayormente en la ciudad? Un, dos, tres, responda otra vez…

Que levante la mano quien haya pensado en japonés. Puede que parezca mentira pero hay gente que se sigue confundiendo en ubicar dónde está Hong Kong y el idioma que se habla. Y si, esto no es Japón (queda a unas cuatro horitas de avión hacia la derecha); al sur de China, con parte repartida en islas y también parte continental separada de la ciudad más próxima que es Shenzhen.

Bien que haya sido colonia ingles durante bastante tiempo pero es cierto que esa influencia como que no ha quedado tan arraigada en cuestión del idioma. No obstante el idioma mayoritario es el chino cantonés, puesto que es el que se habla en la provincia de Cantón (Guangzhou) junto con Macao y Hong Kong, y estamos hablando que es un idioma que hablan unos 75 millones de personas, de los cuales 55 están en Cantón y los restantes repartidos a en las comunidades existentes en otros países del mundo.

De hecho, a veces el cantonés es considerado como un dialecto del chino pero que ha mantenido parte de la estructura del chino más antiguo, incluso caracteres que la gente que sólo hable mandarín no puede leer.

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La gente local además del cantonés que habla en casa con sus familia o en el entorno de trabajo, también aprenden en el colegio el mandarín que es el idioma mayoritario en el resto de China. Tampoco vamos a entrar en ramificaciones porque nos saldrían unos cuantos dialectos como hakka, hokkien… e incluso si nos vamos a la vecina Taiwán.

No digan que no les avisé, así que cuando vengan de viaje sabrán a lo que enfrentarse pero eso tampoco les eche para atrás. Se me ocurre que no estaría mal empezar una sección de cantonés en el blog, ¿qué les parece? Abierto a sugerencias :)

¿Qué idioma se habla mayormente en la ciudad? Un, dos, tres, responda otra vez... Que levante la mano quien haya pensado...

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