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Los inicios de Tsuen Wan

Una zona que se ha visto transformada como pocas pasando de los campos de cultivo del arroz, fase de industrialización y en lo que a zona residencial se refiere.

Cómo bien dice el título de la exposición, es todo un caleidoscopio cultural y que refleja lo que era la ciudad hace casi doscientos años atrás y casi hasta nuestros días.

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Algunos de los mapas expuestos nos dan una idea de cómo estaba repartido el territorio en su día, conformando distintos núcleos que con el paso del tiempo se unificarían bajo un mismo distrito. Si nos fijamos en esta primera foto podemos ver parte de la isla de Tsing Yi que terminaría por ser algo más independiente del resto del territorio peninsular.

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Algunos de los residentes de antaño, puede que uno de los clanes importantes que se instalaron en la zona. Las tradiciones se tenían bien presentes y más con las festividades propias en las que se alzaban algunas puertas construidas en bambú y que daban la bienvenida al poblado.

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Una completa muestra de utensilios usados para trabajar el campo, vestimentas propias de la época y así como utensilios comunes en el día a día de la gente.

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Apenas unas poquitas casas en sus comienzos como se aprecia en esta maqueta, expandiéndose poco a poco y ganando algo de terreno al mar entre el estrecho de la pequeña isla y el continente; la aparición del puerto entre Kwai Chung y Tsing Yi o también conocido como la zona de Kwai-Tsing.

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Así eran las cocinas por aquel entonces, a base de fuego hecho con madera o carbón y justo encima unos hornillos en los que preparar la comida o mantenerla en caliente para más tarde.

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Pasó a convertirse en una zona industrial donde la textil era una de las principales. Era la época dorada de las fábricas en la ciudad; seguro que muchos recuerdan ver productos con la etiqueta “Made in Hong Kong”.

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Otro de los productos que también se fabricaban era cerámica con melamina con unos colores muy característicos.

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Y por último también algo de electrónica, los clásicos transistores que había en muchos hogares o en otras fábricas para amenizar las jornadas laborales.

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Las fotografías para el recuerdo de los trabajadores con las máquinas de coser o montando placas electrónicas. La industrialización dio mucho empuje a la zona pero luego llegaría el tiempo de trasladar esas fábricas más hacia el norte en el delta del río Perla y una forma de liberar de polución a la ciudad, además de orientarse más a los servicios en vez de a la producción.

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La llegada del metro a la zona supuso otra nueva revolución, más comodidad para desplazarse hasta el centro y ver cómo mejoraban los alrededores con más servicios para los residentes.

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Una muestra de lo más variada de las transformaciones que ha sufrido Tsuen Wan, pasando desde una simple zona rural a convertirse a la manufactura y ver cómo las casas crecían en altura junto con el número de bloques. Es justamente dentro del museo de Sam Uk Tung que les presenté hace no mucho donde se encuentra esta exposición. Muy interesante y les recomiendo que se acerquen.

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Pequeña aldea

Hace muchos años atrás digamos unos 200, el panorama era bien distinto y ni siquiera habían pasado por aquí los ingleses. Los campos de arroz predominaban, la gente tenía como ocupación principal el campo aunque también el comercio marítimo despuntaba por la buena ubicación, así es como los ingleses se interesaron por Hong Kong y convertirla en una de sus colonias.

La gente se agrupaba en clanes y habitualmente se organizaban en pequeñas aldeas amuralladas como la protagonista de este post. El clan Chan procedente de Guangdong fue el que llevó la construcción de esta aldea en el año 1786. Su nombre: Sam Tung Uk (三棟屋博物館). Un parque se ha construído alrededor de esta construcción que también hace la vez de museo contando su historia particular. Y para llegar hasta este lugar, tendremos que coger el metro de la línea roja (Tsuen Wan) y bajarnos justo al final de la misma; siguiendo las indicaciones de una de las salidas llegaremos en menos de 5 minutos.

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Debido a la importancia histórica de esta construcción, fue catalogada como bien de interés cultural en el año 1981 y posteriormente fue llevada a cabo su restauración. La distribución se asemeja a la de un tablero de ajedrez, teniendo la sala de bienvenida, un sala de reunión y la sala de ofrendas dispuestas a lo largo de un eje central. Con cuatro viviendas individuales en el medio, y rodeada por muros en todo su perímetro.

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Si nos adentramos por los pasillos iremos accediendo a distintas salas que se han aprovechado para exponer murales en los que encontrar detalles de cómo transcurría la vida por aquel entonces. Como muchos imaginan muchos, casi todo giraba en torno al cultivo del arroz.

El recorrido se hace en círculo bien empezando por la izquierda en sentido horario o bien a la inversa. Este es uno de los pasillos que hace de eje horizontal del conjunto.

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Los campos de cultivo se extendían a lo largo del territorio, desde Shatin hasta Tsuen Wan o pasando por Ma On Shan.

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Los utensilios que se usaban durante el cultivo y recogida del arroz, cada cual más interesante. Un proceso que involucraba muchos pasos desde su recogida, lavado, secado y finalmente poder ser consumido.

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Sin olvidarnos otros elementos de la vida cotidiana después de la vuelta de estar todo el día en el campo. Recipientes en los que poder hervir el agua, preparar el té y también la comida. Si nos fijamos en el último elemento de esta foto se trata de una vasija como de barro en la que mantener caliente un plato de arroz y seguro con verduras o algo de carne. En la actualidad este método se sigue usando y hay algunos restaurantes especializados en este tipo de plato “arroz a la piedra” o en vasija de barro (stone pot o clay rice).

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El lugar de descanso tras una larga jornada de trabajo.

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Una muy buena labor de restauración realizada para conservar esta edificación con tanto valor histórico y de los orígenes humildes de lo que es ahora la gran urbe. Uno de los detalles que más me gustó fue el techado, una labor minuciosa la de las capas de tejas y en distintos niveles. Madera, piedra y cerámica todos en armonía.

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Otra de las joyas que merece ser recorrida con calma, que aunque desde fuera nos parezca un tanto pequeña pero las apariencias engañan y yo me tomé una hora que se me pasó volando entre que iba viendo con detalle los textos y figuras expuestas en las estancias. Disfruté mucho de la visita y conociendo esos detalles históricos que tanto me gustan.

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La ciudad revisitada

Aunque con algo de retraso pero finalmente llegaba la hora de que viese la luz el libro City of Darkness – Revisited, una versión mejorada del libro original que veía la luz unos cuantos años antes. Un libro que trata sobre la Ciudad amurallada de Kowloon y de cómo transcurría la vida en su interior. Historias cercanas y fotos que nos dan una idea lo que llegó a ser uno de los puntos más densamente poblados del globo hasta su demolición en el año 1996.

Ayer por la tarde era la presentación y también la ocasión para recoger el ejemplar, tenía muchas ganas de tenerlo en mis manos. Además de poder contemplar a gran tamaño una selección de fotos incluidas en el libro. Los autores Greg Girard e Ian Lambot han hecho una gran labor de investigación, un trabajo minucioso para juntar todas esas historias en torno a un lugar que ha despertado un interés especial con el paso de los años.

A eso de las 7 de la tarde daba comienzo el evento y cuando llegué algo de gente empezaba a entrar. Empecé dando una vuelta por la sala viendo las fotos. Había algunos corrillos de gente que charlaban mientras otros tomaban un refrigerio que nos obsequiaron junto con algún canapé. La casualidad que cuando fui a recoger el libro, coincidí con una señora y entablamos conversación en torno al libro. Curiosamente ella tuvo ocasión de visitar la ciudad en el año 1968 y decía que aún recuerda el laberinto de calles que se mostraban en algunas de las fotos. Fue una charla agradable y el conocer cómo había llegado a Hong Kong por primera vez; resulta que el libro era un regalo de cumpleaños que su hijo le había hecho, se pueden imaginar la ilusión que le hacía poder tenerlo y más sabiendo que ella pudo vivirlo más de cerca.

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Con el libro ya en casa y con ganas de ir disfrutándolo poco a poco porque hay contenido con fotos e historias para rato.

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Me alegra el haber contribuido junto con el resto de colaboradores en la plataforma de Kickstarter para que se pudiera llevar a cabo la reimpresión de este libro.

Cuando me haya puesto un poco más en detalle con el libro podré compartir mejor las impresiones con todos.

¿Se imaginan haber podido visitar el lugar? Ahora gracias al libro es casi como haberlo presenciado, un legado que permanecerá por muchos años y seguro seguirá levantando.

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Legado histórico

Hace poco que me enteré sobre una ruta por los alrededores de mi zona, la cual cuenta con unas cuantas edificaciones históricas como templos y ciudadelas amuralladas que prometía ser bastante interesante, la ruta de Leung Yuk Tau.

Aprovechando un día libre y con toda la calma del mundo salía de casa para iniciar la ruta, una caminata suave y con la cámara en la mano. La climatología decía que iba a llover con lo mejor salir preparado con el paraguas, que me haría falta en un par de ocasiones mientras que el resto del tiempo lucía un sol radiante y uno sudaba la gota gorda.

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Con la ayuda de este mapita y la ruta a seguir, todo claro antes de empezar.

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Bastará con seguir las indicaciones desde la estación de Fanling en dirección a la zona de Luen Wo Hui y yendo hacia la derecha por donde transcurre el río Ma Wat. Digamos que esta ruta histórica va a lo largo del curso del río hacia el norte y hasta toparnos con el río Ng Tung.

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El clan Tang era uno de los cinco clanes más importantes en la zona se Nuevos Territorios y era el que ocupaba estos asentamientos que se nombran a continuación.

La primera edificación que nos encontramos es la iglesia Tsung Kwam, que como su fachada indica es del año 1951.

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Las indicaciones en el camino tampoco faltan con lo que será difícil que nos perdamos. La ruta fue inaugurada a finales del año 1999 y declarada de interés cultural.

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Esta mansión (Shek Lo) del año 1930 oculta entre la vegetación tenía un aire muy místico. Lástima que al ser propiedad privada uno no podía llegar al acercarse tanto como me hubiese gustado. Llegué al indagar un poquito por un caminito lateral pero un tupido bosque de bambú no dejaba llegar muy lejos.

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El paisaje rodeado entre pequeñas huertitas contrasta con los edificios residenciales a lo lejos. La paz del campo o un poco más de bullicio del núcleo urbano.

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Por aquel entonces se construyeron ciudades amuralladas para protegerse de los piratas. Algunos ejemplos son: Ma Wat Wai y Lo Wai.
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Otra de las construcciones con más historia es Tang Chung Ling Ancestral Hall, construido en el año 1525 inicialmente y posteriormente en el año 1700 se reconstruyó. Justo al lado está el templo en honor al Tin Hau y que está muy bien cuidado.

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La siguiente parada en el camino es una tercera ciudadela (hay un total de cinco) pero que estaba en reformas y resultaba no tan vistosa. A día de hoy hay gente que aún reside en el interior por lo que sólo se pueden ver por los alrededores del muro.

Lo que nos queda por visitar está al otro lado de la carretera y casi habremos terminado la ruta. Una antigüa sala de estudio será nuestra última parada, pero aquí no y terminaría mi exploración del día puesto que improvisé y seguí el curso del río Ng Tung, disfrutando de unas vistas excelentes.

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Una pena que alguna de estas edificaciones hayan quedado un poco en el olvido y no se le tenga aprecio que se debe.

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Se respira una forma más relajada de vida en estas zonas rurales; perfecto para desconectar.

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Si quieren conocer más datos sobre esta ruta no dejen de visitar el enlace anterior, se pueden pasar unas horita muy entretenidas aprendiendo historia del lugar.

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