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Peculiar

Yendo el otro día de camino a la estación, siempre paso por un parquecito al cual no le faltan sus columpios, plantitas y zonas de descanso. Todo hay que decirlo, está bastante completo y hasta una cancha para fútbol tiene.

Pero algo peculiar está en una de las instalaciones y es que también cuenta con una cancha para jugar a gate ball tienen algo similar al croquet.

La verdad que era la primer vez que sabía de la existencia de este juego pero por lo visto se viene jugando desde 1947; las partidas duran media hora y el mejor de dos equipos que marque más puntos. Juego de precisión y movimientos rápidos.

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Lo primero que me vino a la mente fue esta escena:

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Por lo que me he fijado hay bastante afición en el vecindario porque cada mañana cuando voy de camino al coger el metro ya están echando la partida mañanera. Además el terreno lo tienen muy bien cuidado y creo que recién estrenaban césped nuevo, no se podrán quejar y que no haya lesiones :)

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Jugar la suerte

La industria del juego en la ciudad no está permitida, pero a tan sólo una hora de ferry podemos desplazarnos hasta Macao y dejarnos seducir por las ruletas, máquinas tragaperras y otros juegos de mesa. Tal es así el volumen que se mueve durante el año, que ha desbancado a la mismísima ciudad de Las Vegas. Cantidad de turistas de China continental se desplazan hasta allí; visitar sus calles, disfrutar la gastronomía, hacer compras y como no, dejarse dinero en el juego.

Me acuerdo cuando tuve la ocasión de visitar por primera vez la ciudad, visita obligada aunque sea una vez y transportarse a sus calles adoquinadas con toques europeos. Por aquel entonces, una de las grandes atracciones era la reciente apertura del Venetian, uno de los casinos más grandes por aquel entonces. Con el paso de los años han ido abriendo otros pero este sigue siendo uno de los más majestuosos sin duda.

Relacionado con el tema, justo en estos días también se ha estrenado una película del conocido actor Chow Yun Fat y en la que la temática gira en torno al mundo del juego y de título “From Vegas to Macau”. El papel de jugador de cartas no le es nuevo ni mucho menos a Chow Yun Fat, puesto que hace bastantes años en una de las primeras películas que protagonizó encarnaba a un afortunado jugador y posteriormente se juntaría con Andy Lau y Stephen Chow, otros dos grandes.

Sólo por ver el ambiente de los casinos por dentro, ya merece el viajito hasta allí y ya que estamos pues podremos jugar nuestra suerte en alguna de las máquinas, quien sabe si podremos resultar premiados y todo está en probar pero sin dejarse llevar, porque luego los excesos son malos.

Y si no podemos desplazarnos al casino, el casino vendrá a nosotros puesto que hoy en día existen webs como www.casino-movil.es que ponen al alcance de nuestra mano el poder jugar con tan sólo unos pocos clics. Es buena alternativa y más con el uso creciente de dispositivos móviles a nivel global.

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Gira la rueda

Algo capta nuestra atención, nos acercamos a mirar y nos paramos durante un rato inspeccionando el exterior. Pasamos de una a otra hasta que haya una que nos convenza para dar el paso. Basta que llevemos unas monedas sueltas y ya tenemos la excusa perfecta, aunque si sólo contamos con tarjeta Octopus también las hay que funcionan con ella.

Estas expendedoras las podemos encontrar en algunas galerías comerciales, en salas recreativas (no de tragaperras) o incluso las he llegado a ver en los cines. En España lo normal es verlas en algún bar
o restaurante, pero seguro que nunca habían visto tantas juntas, ¿verdad?

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Reconozco que en más de una ocasión me he parado ante una para curiosear y he acabado con alguna cosita. Principalmente son: muñequitos, llaveros o digamos que es merchandising de algunos personajes conocidos como Angry Birds, Pokemon, Ben10, Mario Bros…entre otros.

Otro sitio por excelencia donde encontrarlas es cuando vayamos a Japón, allí si que tienen un verdadero paraíso de las expendedoras.

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Rutas en Lantau

Mitad de semana y terminando el mes de Julio, un mes que ha estado acompañado de unas buenas rutas de montaña que quiero compartir con ustedes. La primera de ellas fue la que me llevaría hasta lo alto del pico Lo Fu Tau y terminando en Discovery Bay. Saliendo desde Tung Chung y en dirección hacia Sunny Bay, iniciamos el recorrido desde una aldea llamada Pak Mong. Desde ahí basta con seguir las indicaciones para ir hacia Mui Wo y llegado el punto adecuado en el que el camino se bifurca siguiendo hacia el pico.

El paisaje es realmente precioso, lleno de verde por todos lados y con tan sólo el caminito que nos va guiando. Cuando el sol pega, lo hace de verdad y no hay muchos sitios en los que refugiarse, así que, una gorra que no falte y agua en abundancia.
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Praderas en lo alto de las montañas y la brisa que se siente en la cara por momentos, algo que se agradece. Continuamos la ruta que aún queda un poquito más para llegar al pico y luego queda la bajada, que estaría llena de unos tramos un tanto técnicos pero con cuidadito.

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Al fin de semana siguiente nos juntaríamos un grupito para hacer ir en dirección al buda y regresar al punto de partida. Una ruta de 15 kms que será uno de los recorridos de la carrera en el mes de Octubre. Un buen entrenamiento para acostumbrarse a la altitud y no empezar demasiado fuerte.

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A la vez, otro grupo de corredores más experimentados entre los que se encontraba Iurgi, que se irían a hacer la ruta larga de 21km. subiendo al Sunset Peak y al de Lantau, compartiendo la bajada por debajo del teleférico (Tung Chung hasta Ngong Ping, Nei Lak Shan y por debajo del teleférico de vuelta hasta Tung Chung).

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Ya por último, la del pasado fin de semana me llevo a intentar el ascenso al Sunset Sunset Peak a través de la ruta Wong Lung Hang. Bastante durilla la subida de escalones, hay que saber pausar bien el ritmo porque sino uno se queda sin aliento. Son casi dos kilómetros de recorrido en los que se ganan unos 400 metros de altura, y es cuando aparecen algunos tramos algo más llanos y podemos divisar las montañas.

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Pero nuevamente los escalones vuelven a ser nuestros mejore compañeros pero con una intensidad algo más moderada, el ascenso en esta parte se hace mucho más llevadero que en el tramo anterior. Vamos ganando altura y el terreno se vuelve más tupido de vegetación y con el sonido de algunos pequeños torrentes de agua, perfectos para refrescarnos un poco.

A pesar de que salí de ruta yo sólo, no es problema alguno porque uno se encuentra con bastante gente durante el camino con lo que de cierta forma, uno siempre va a estar acompañado y puede pasar a integrarse en uno de los grupos para coger ritmo y también motivarse.

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Lástima que cuando llegué a la cima estaba todo cubierto de bruma. Otros corredores que iban delante mío o que venían más rápido por detrás apartándome para que pasaran, al poco se perdían delante de mi vista. Yo iba con calma y precavido para evitar cualquier resbalón, puesto que el terreno aún andaba algo húmero de unas gotas que habían caído unas horas antes.

En el descenso y en dirección hacia Pak Kung Au (carretera de Tung Chung), la bruma se iba disipando poco a poco y los rayos de sol se colaban entre las nubes para hacer de las suyas. Durante todo el camino había estado tirando del agua que traje conmigo, iba bien de reservas pero las piernas las empezaba a notar algo cargaditas. Eran unos 10 kms lo que había recorrido desde el centro y lo más prudente era regresar para no forzar.

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Ahora ya conozco la ruta y sólo queda volver de nuevo para acostumbrarse. Otro fin de semana habrá tiempo para subir al pico Lantau y finalmente combinar la distancia total incluyendo ambos picos, el recorrido del día de la carrera. Así que poco a poco y cogiéndole gusto al nuevo reto que tengo por delante. El día que haga la ruta completa podré saber y hacer un estimado, pero no hay que anticiparse y sin ningún tiempo en mente, pero lo mejor de todo es disfrutar con el entorno.

Estas son algunas de las rutas que hay en la isla pero no las únicas. No obstante es la isla más grande del territorio, doblando en tamaño a la isla de Hong Kong. Puro parque natural y rutas para disfrutar de la montaña como nadie.

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