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Banquete chino

Las celebraciones en China no son extrañas para mi puesto que he estado en unas cuantas ocasiones bien sea por el Nuevo Año Chino, otros festivales o fechas señaladas. Es una ocasión en la que se reúnen los familiares y amigos más cercanos para compartir. En cuestión de unas semanas estaremos con festividades y el ambiente se va notando más, pero para esta vez es más orientado al banquete de una boda china.

No hace mucho que estuvimos asistiendo a la boda de un familiar cercano de mi novia, y bueno, no es que tocase en fin de semana que es lo más apropiado para todo el mundo sino que caía en martes con lo que tuvimos que cogernos el día libre para acercanos. Para la rareja sería un día largo con todo lo que implica una celebración de este tipo pero para el resto de asistentes sólo tendríamos que estar pendientes de llegar a la hora al lugar de celebración y hacer algo de tiempo en lo que iba llegando más gente.

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La comida empieza a salir y la van distribuyendo por las mesas poco a poco. No recuerdo bien el número exacto de mesas pero puede que unas 40-50 en total y a una media de 10-12 personas por mesa, bastante comida para repartir.

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Hasta que nos tocó nuestro turno de la comida y voilá! Hasta un total de diez platos y más la sopa. Ni que decir que es imposible terminárselo todo, pero la gente como es muy apañada hay muchos que aprovechan para llevarse a casa. Y bueno, ésta era la ronda del almuerzo nada más reservarse para más tarde la cena con el mismo menú por delante unas horas después. Para que luego digan que los chinos no comen, jeje.

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Es toda una experiencia estar en una celebración así y más siendo el único extranjero del lugar, momento en el que los niños simpatizan contigo y los mayores se arrancan a hablar en mandarín o cantónes mientras uno intenta apañárselas. Ahh! y se me olvidaba algo, los brindis con XO o bien con el lícor local “Mao Tai” potente donde los haya ufff. Aunque por lo general es cosa más bien de cuando se juntan los hombres en una mesa pero siempre hay alguna mujer que se anima a alguna que otra copita. Es tiempo de estar alegres por la pareja, disfrutar de buena comida y brindar.

Aprovechando para desearles un buen final de mes y comienzo de fin de semana.

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Clásico

El protagonista de hoy es ideal para tomar sólo o en compañía, al finalizar de un almuerzo o bien como picoteo de merienda. Seguro que no es la primera vez que lo nombro en el blog pero hoy se merece un post enterito. Su nombre gaidanzi o lo que viene siendo como un gofre.

La masa de huevo se coloca en una plancha de metal; va cogiendo su forma redondeadita y colorcito en pocos minutos. El interior es hueco y la textura crujiente, con el toque justo de dulce, pero se me ocurre que con un poquito de nocilla también estaría de vicio :D Una vez hecho se deja enfriar un poquito y listo para comer. Se sirve en una bolsita de papel con lo que resulta muy práctico para ir comiendo mientras vamos en movimiento o bien guardar el resto para casa.

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Hoy en día la mayoría de sitios usan planchas eléctricas pero aún quedan algunos vendedores ambulantes que siguen la forma más tradicional usando un hornillo con carbón, le da más solera.

Recuerdo como en mi primer año por el vecindario de Sai Ying Pun, había una pareja que se ponía cerca de casa cada domingo por la tarde. Hasta hace poco también había un famoso vendedor por la zona de Causeway Bay-Tin Hau o en la isla de Lantau, Tai O. Seguro que aún quedan algunos más repartidos por el territorio y mantienen viva la tradición.

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En el comienzo

Aunque han pasado unos meses ya desde que nos mudamos de piso, tenía en mente haber comentado una de las tradiciones que es característica cuando uno está estrenando casa. El día que oficialmente entramos a vivir, vinieron algunos familiares de mi novia y algunos amigos, pero antes de que llegasen su madre había estado en la cocina preparando una sopa de bienvenida.

Ahora entendía por qué había visto unas barritas de azúcar morena, uno de los ingredientes para preparar la sopa denominada tong tyun (湯圓) y cuyo ingrediente principal son unas bolitas de arroz glutinoso con un relleno de pasta de sésamos, almendras o manises.

Un plato que simboliza la unión de la familia y se suele tomar cuando tienen lugar algunas festividades pero que hoy en día se puede encontrar a lo largo de todo el año en muchos restaurantes, además que, han salido variantes de la receta original adaptándose a nuevos gustos.

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Se prepararon varios boles con la sopita y tan sólo esperar un poquito a que se enfriase. Y mientras tanto si nos apetece ir picando algunos manisitos y ni tan mal.

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Y como había bastante cantidad, algunos se animaron a repetir pero aún así sobró bastante pero descuiden que se aprovechó todo el día siguiente. Hasta la siguiente celebración que toque o si apetece en algún restaurante que se precie.

¡Buen lunes y comienzo de semana!

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Ofrendas

En toda festividad china que se precie el aspecto de las ofrendas es muy importante, una forma de honrar a sus antepasados y recordarlos en estas fechas especiales. No sólo la familia se reúne para comer, beber, tirar fuegos artificiales.. sino de visitar el templo y quemar incienso en memoria de los suyos.

Lo malo de esto es que se junta mucha más gente de lo habitual y eso provoca las consiguientes colas. Nos desplazamos hasta un templo en el región de Boluo, cerca del monte Luofu. Apenas media hora de trayecto pero que se incrementaría por la afluencia masiva de vehículos y añadiendo que las normas de tráfico en China se las toman un poco a la ligera, los que hayan estado seguro lo habrán experimentado.

Llegados al lugar en cuestión una de las primeras cosas que llama la atención es este muro lleno de cantidad de estatuillas de dioses, frente a las cuales muchos de los visitantes se detienen para iniciar alguna ofrenda.


 

Lo anterior sólo sería el aperitivo antes de entrar el complejo del templo donde el humo de las varillas del incienso llenaba el ambiente y se escuchaban las voces de unos rezos. Era un continuo ir y venir de gente de un lado para otro que buscaba su rincón particular.


 

 

Un árbol de los deseos tampoco faltaba. Escribir un deseo en un papelito, envolverlo y lanzarlo para que con suerte quede enganchado en una de las ramas.


 

Incluso contaba con una pagoda; un complejo de lo más completito. En lo que los familiares de mi novia estaban con sus ofrendas, me dio tiempo a explorar un poco y de paso hacer también algunos nuevos amigos que quisieron practicar un poco de inglés, además de ofrecerme unas galletas de arroz :)

Los monjes no podían faltar aunque estos no estaban rezando precisamente, sino dando indicaciones a este coche que recién llegaba. Imagino que sería algún conocido o tal vez ¿su maestro? No pude despejar la duda porque no llegue a ver a quien estaba dentro del mismo.

Acabada la visita, momento de volver al coche. Algunos incluso vienen en guaguas y todo, un lugar de peregrinación bastante popular y más por las fechas que nos ocupaban. Vuelta al lío en la carretera..

La verdad que fue interesante poder conocer un sitio nuevo durante las fiestas, puesto que en años anteriores me había limitado a estar por los alrededores del pueblo de los familiares de mi novia. Diría que no me importaría volver en otro momento del año que seguro esté menos masificado.

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