Archivo para: abril 2008

Tifones

Para hablar un poco sobre metereología, por Hong Kong se suelen suceder los tifones en determinada época del año comenzando normalmente en junio y termina en septiembre. Hay, por lo menos, dos o tres tifones anuales que golpean Hong Kong o, por lo menos, afectan el tiempo del territorio. El observatorio real (The Royal Observatory) de Hong Kong es responsable de informar a los medios de comunicación cuando haya una alarma debida a un tifón. Un sistema de alerta que oscila de 1 a 10 indica la peligrosidad. El nivel 8 significa permanecer dentro de las proprias casas puesto que se han suspendido la mayoría de los servicios de transporte público.

Así que ha sido ayer cuando se ha mostrado la altera de Tifón 1 y hoy mismo ya pasado a ser Tifón 3. En el peor de los casos, el siguiente paso sería Tifón 8, con lo que las tiendas cerrarían y los servicios se suspenderían.

Viene siendo extraño que a estas alturas se de un tifón, será que como el tiempo está tan loco últimamente.. pues este año se adelántó un poquito. Esperemos que no traiga consecuencias.
Se puede consultar más información en la web del observatorio de Hong Kong -> Observatorio de Hong Kong

Seguiremos informando…

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Despedida HCMC

Y como colofón final a este viaje por tierras vietnamitas, de vuelta en Ho Chi Minh tras la vuelta del viaje por el delta del Mekong. Aún quedaba algo de fuerzas para aprovechar nuestro último día, para mi al menos, ya que el martes por la mañana bien tempranito salía rumbo a Hong Kong y luego directo a la oficina.
Aprovechar para hacer algunas compras de última hora por las tiendas del centro, aunque ya estaba más que servido entre las compras hechas en Hoi An principalmente. Al final, te encuentras en todos lados más o menos lo mismo, lo único que el precio puede que varíe algo, arriba o abajo.

Disfrutar una vez más de una buena comida vietnamita con barbacoa para hacerte las gambas a la plancha o una carnita con cebolla y queso muy rica, junto con un arroz frito y verdurita salteada que no falte como acompañamiento :)

Disfruté bastante de la comida, también sería que desde eso de las 12 y algo que nos habíamos comido un plato de fideos antes de salir de Cant Tho y con el estómago algo vacío, había bastantes ganitas de comer. En la foto al completo todo el grupo al completo, disfrutando de la rica cena :)

Luego de la cena, nos acercamos a un bar cerca de la ópera para tomarnos una última copita y luego a casita que al día siguiente había que madrugar para coger el avión y luego seguir al trabajo.

Y para no dejar la ocasión retratar el edificio de la ópera y el del ayuntamiento (no parece éste último en castillo de Disneyland?)

Quedaban pocas horas en suelo vietnamita y echando un vistazo atrás después de todo lo vivido en el viaje, puedo decir que quedé más que encantado con el país, la gente, la comida… Sin duda un destino muy recomendable, aunque pena me diese no haber podido al norte, quizás más adelante, nunca se sabe. Y la compañía, sin duda lo mejor, verdad chicos? que risas que nos echamos y a pesar de las pocas horas de sueño, aguantamos como campeones, es lo que tiene hacer turismo y que los días sean provechosos.

Gracias Alberto por todo, por acogernos en tu casa y planear el viaje. No nos podemos quejar del resultado verdad? Nos veremos pronto en “OPERACIÓN MALAYA”…

Y como colofón final a este viaje por tierras vietnamitas, de vuelta en Ho Chi Minh tras la vuelta del viaje por el delt...

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Delta del Mekong

Día 1 – Domingo

Sin haber podido dormir mucho de la noche anterior, bien tempranito por la mañana nos dirigimos a coger la guagua a las 7.30 de la mañana que salía con rumbo al delta del Mekong. El trayecto de unas 2 horas hasta la primera ciudad que era My Tho, desde que cogeríamos un barquito que nos llevaría a lo largo del río y luego ir a parar al otro lado del río y visitar una casa tradicional donde ibamos a almorzar.

Lo que se puede apreciar nada más llegar es la cantidad de vegetación existente a ambos lados del río, todo tipo de árboles, palmeras… todos sumergidos en el agua de un color marrón claro, aunque no invitaba a bañarse mucho que digamos, jeje.



Una de las actividades que se desarrolla en el río, la pesca naturalmente. Se veían gran cantidad de barcos y gente practicándola.


Después de un rato de travesía por el río, bajamos del bote para adentrarnos entre la vegetación e ir a dar una casa donde nos ofrecerían fruta para comer y té de beber, además de, luego nos cantaran algunas canciones vietnamitas con previa introducción de los instrumentos tradicionales. Hubo una parte muy divertida en la que era como un diálogo cantado entre un hombre y una mujer, y la chica no pudo contener la risa :D


Como aún era temprano, volvimos al barco que luego nos llevaría a nuestra próxima parada: recorrer en un bote de remo entre la vegetación. Así pudimos ver más de cerca las plantas de la zona y tener otra perspectiva del viaje.


Tuvimos también la ocasión de ver cómo elaboraban un dulce hecho a base de leche de coco. De aspecto es como el toffee, pero con un ligero sabor a coco muy agrabable.


Iba siendo hora del correspondiente almuerzo, un platito de fideos fritos con pollo y unos vasos de agua fresquita, y listos para continuar la marcha a bordo de un carrito tirado por una burra. El viaje hasta el momento estaba siendo bastante peculiar, probando varios modos de transporte, aunque a pesar del calor constante, estaba siendo muy entretenido.

El viaje aún no acaba aquí, aún noes quedaba por delante desplazarnos desde la ciudad de My Tho a la de Can Tho, la ciudad más grande situada en esa parte del Mekong. Después de otras 2 horitas en guagua y habiendo cruzado en ferry una zona del río, llegamos por la tarde sobre las 6, casi anocheciendo.

Con tiempo para darnos un paseo por el río de camino a los bungalows donde ibamos a pasar la noche. Eramos un grupo de 8 personas: una pareja americana, 2 chicas alemanas, 1 señor neozelandés, los amigos de Alberto y yo.
Cenamos prontito, comparado con lo que estoy acostumbrado. Nos explicaron como hacernos unos rollitos con papel de arroz metiendo dentro: tomate, pepino, noodles de arroz y poco de pescado (Pez de oreja de elefante, super bueno), para luego mojarlo en una salsita como agridulce.

Terminada la cena, nos quedamos un rato charlando en la mesa. Nuño y Luisa optaron por irse a dormir mientras me quede un rato más con el resto del grupo, conociéndonos un poco más y compartiendo algunas de nuestras experiencias del viaje. Muy buena gente todos, pasamos un rato agradable.
Para sorpresa nuestra, de camino a mi habitación nos invitaron a unirnos al grupo de vietmamitas que regentaban el lugar de alojamiento, entre ellos también estaba el chico que nos hizo de guía en el bote y algunos de sus familiares. Nos sentamos allí con ellos y bebimos un poco de vino de arroz, haciendo algunos brindis y echándonos unas risas con ellos, aunque hasta no muy tarde, teníamos que madrugar para ver el mercado flotante al día siguiente.

Día 2 – Lunes

Con las pilas cargadas después del desayuno a eso de las 6.30 de la mañana, nos dirigimos a coger el bote que nos llevaría al mercado flotante. Debido a las mareas, no pudimos coger el bote donde mismo nos había dejado la noche anterior, con lo que dimos un paseito mañanero hasta otro punto más arriba del río donde nos esperaban para llevarnos al mercado. Así es como quedó el bote después de la bajada de la marea, apenas medio metro de profundidad en la zona media, se podía cruzar caminando.

Llegados al mercado flotante, cantidad de barcos que vendían productos de todo tipo. El negocio se realizaba con barcos pegados uno al lado de otro y pasándose la mercancía de un lado a otro.

Bastaba con fijarse en los palos de bambú que tenía cada embarcación para ver lo que colgaba de ellos, así, uno se enteraba que era lo que vendía cada uno. En este caso tenemos uno que vende piñas, como tambieén podíamos ver calabazas y otro tipo de verduras. Muy interesante como se realizaba el comercio sobre las aguas.

Más adelante, como eramos un grupo algo numeroso tuvimos que decidirnos entre ir a visitar un segundo mercado flotante o caminar por uno de los senderos cerca del río, no sin antes presenciar como se elabora la pasta para hacer los fideos de arroz, un proceso bastante simple pero igualmente interesante.

Con algo de tiempo por delante fuimos a dar un paseo cerca del río y cruzamos uno de los puentes de bambú que había en la zona. Uno tras otro fuimos pasando con cuidado. A pesar no estar demasiado alto, tampoco era cuestión de caerse al agua, y por suerte, todos pasamos sin problemas a pesar de lo frágil que pueda parecer el puente.

Día 1 - DomingoSin haber podido dormir mucho de la noche anterior, bien tempranito por la mañana nos dirigimos a coger l...

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Ho Chi Minh

Continuando con el viaje, llegado a este punto tras el paso por Hué y Hoi An, el sábado por la tarde estabamos de regreso en HCMC (Ho Chi Minh City) antiguamente conocida como Saigón como muchos sabrán. Como buen anfitrión Alberto nos llevó a recorrer algunas zonas de la ciudad, pero antes que nada, tocaba almuerzo en alguno de los restaurantes de la ciudad y disfrutar de una buena comida vietnamita.

Palacio de la Reunificación

El primero sitio de visita que quedaba justo al lado del restaurante, era el “Palacio de la Reunificación”, lugar donde el presidente de Vietnam del Sur tenía su lugar de trabajo durante la guerra de Vietnam y también el lugar donde se produjo la caída de Saigón el 30 de abril de 1975. En el mismo año fue cuando la ciudad adoptó el nombre de Ho Chi Minh en honor al revolucionario vietnamita y también conocido como “Tío Ho”.

Pudimos recorrer las distintas habitaciones del edificio entre las que estaban: sala de reuniones, recepción de invitados… también la primera dama contaba con una sala propia para recibir a sus visitas. Entre las salas que vimos, me llamó la atención especialmente una donde se nota claramente el estilo años 60 del mobiliario, muy bien conservado.

En nuestro ascenso por dentro del edificio llegamos hasta la parte más alta, donde se encontraba un helicóptero de cuando la guerra de Vietnam, el cual era pilotado por un espía que bombardeó parte del palacio antes de la caída final de Saigón.

Luego bajamos hasta lo más profundo del edificio, los sótanos, donde se encontraban las salas de mando con equipos de radio, salas con mapas… y unos pasillos de lo más tétrico (tipo bunquer) que sólo de verlos te entraba frío. Sin duda, una visita que te permite conocer un poco más de la historia de este país y revivir parte de lo que allí ocurrío en su momento.

Catedral de Notre Dame

Y no estamos hablando de la conocida catedral parisina, sino de otra con el mismo nombre situada en la ciudad de Ho Chi Minh. Fue construída entre 1877 y 1880 por el arquitecto francés J. Bourad, tiene una fachada neorrománica con torres gemelas y una estatua de la Virgen María en el frente central. Para más información echarle un vistazo al enlace de la siempre útil wikipedia -> Notre Dame-Saigón

Teatro de la Ópera

Otro de los edificios de más representativos de la ciudad es el de la ópera, situado a un par de minutos caminando de Notre Dame y en su alrededor se encuentran algunas de las tiendas más exclusivas de la ciudad y algunos hoteles como el: Grand Hyatt o el Continental. Construida en el año 1897 y restaurada en 1975 después de la caída de Saigón para cumplir su función como teatro. Con motivo de la celebración del 300 aniversario de la ciudad (1998), el gobierno aprovechó la ocasión para renovar la fachada del edificio. La verdad que de noche luce realmente muy bonito, la iluminación de la fachada está muy bien lograda.

Después de estas visitas, pusimos rumbo hacia la plaza de Ho Chi Minh donde se encuentra el ayuntamiento de fondo. Edificio que tambien de noche gana mucho con la iluminación.

Ya llevabamos algunas horas de pateo por la ciudad y después de ver unos cuantos de los edificios importantes y acercarnos también a alguno de los templos con sus correspondiente pagoda, nos dirigimos a mirar algunas tiendas por el centro y callejear un poco. Ocasión para ver las motos en plena acción, invadiendo cada rincón y ver como se preparan a la salida de los semáforos, realmente parece como una marea y más en horas punta.

Luego más tarde, tras haber ido a casa a ducharnos y cambiarnos, era la hora de la cena y Alberto nos llevó a un sitio típico de barbacoa donde comimos carne de cocodrilo y de canguro, y pues muy sabrosas las dos, parecidas al cerdo y al pollo, pero ahora no recuerdo cual era cual, jeje. Acompañado también de un buen arroz frito y unas verduritas salteadas, todo muy bueno la verdad.

Y para conocer un poco la noche de Saigón, el primer sitio donde paramos fue en un restaurante español de nombre “Pacharán”. Un sitio muy chulo, con varias plantas, tanto para ir a comer algo como para tomarse alguna copa. Y casualidades de la vida, nos encontramos por allí a dos chicos becarios en Bangkok que tuve ocasión de conocer cuando estuve en Singapur. Quien me iba a decir de encontrarnos por Vietnam.

La noche transcurrió muy animada tras pasarnos por algunos locales más y conocer la marcha vietnamita, aunque no obstante Alberto ya nos había dicho que la gente suele retirarse pronto y como más tardar los sitios cierran a las 3. Y entre una cosa y otra, se nos hizo la noche bastante corta, pero al día siguiente tocaba madrugar que habíamos aprovechado para coger una excursión de 2 días al Delta del río Mekong, no dio tiempo para dormir suficiente pero había que sacarle partido a nuestra estancia.

Continuando con el viaje, llegado a este punto tras el paso por Hué y Hoi An, el sábado por la tarde estabamos de regres...

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