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Final épico

Este pasado fin de semana se celebraron las carreras Internacionales de dragonboat en Tsim Sha Tsui, nuestra última cita del calendario para la temporada y ha sido un final épico. Por delante tendríamos tres días de competición y una prueba para el equipo de poder probarse hasta dónde conseguiríamos llegar.

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En lo que respecta a la metereología, fue algo que no pudimos quejarnos porque el buen tiempo reinó. Bastante calor, beber agua en cantidad y protegerse a la sombra durante los momentos de descanso entre carreras o hay también quien aprovechaba para poder broncearse y evitar la marca de la camiseta, aunque sin suerte jeje.

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Con esta vista se puede apreciar mejor el lugar en el que se desarrollaban las carreras a lo largo del paseo marítimo de Tsim Sha Tsui. Las barcazas haciendo algo de protección frente a las aguas de la bahía Victoria y las calles que van en paralelo hasta un total de nueve. No es una carrera fácil, el agua es bastante movidita por momentos y durante el transcurso de las carreras puede llegar a ser un poco traicionera, es algo con lo que todos los equipos tenemos que lidiar de la mejor forma.

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Y hay veces que los botes no se libran y terminan sumergidos al final de la carrera. Lo importante en el tramo final de carrera es mantener la calma y acordarse de estabilizar el bote dejando reposar los remos sobre la superficie que ayudan a estabilizar los vaivenes. Este equipo no tuvo tanta suerte y su bote tuvo que ser remolcado mientras intentaban vaciar parte del agua en su interior.

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El último día sin duda es el más animado de todos aunque por lo que pudimos darnos cuenta, parece que hubo algunas ausencias de equipos este año y eso se notó un poco. Además, este año no retransmitieron las carreras por la tele como habían hecho en años anteriores pero si que había siempre constante paso de gente, algunos equipos con disfraces y también una banda.

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Un muy merecido dragón de plata que consiguieron nuestras chicas en las finales del sábado, así como los trofeos por participar del resto de categorías: mixta y masculina. Nos posicionamos en las semifinales masculinas y en la gran final mixta en la que nos codeamos con los equipos top de la ciudad y algunos internacionales. No se había dado mal el fin de semana a pesar de no haber empezado finos, pero la cosa se fue encaminando.

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El equipo al completo posando para la foto de fin de temporada. ¡Todo un subidón después de los días de esfuerzo!

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Era tiempo de celebración y alguna que otra cerveza. Un año más que ha pasado como quien dice en un abrir y cerrar de ojos, y eso que a principios de años parece todo como muy lejano. La verdad que ha sido una temporada que nos ha dejado con bastante buen sabor de boca, a pesar de algunos tropiezos pero hemos sabido mirar hacia delante con optimismo y no dudar de nuestra capacidad. También ha ayudado que hemos contado con muy buenos fichajes que han aportado sangre fresca al equipo y han rendido a muy buen nivel demostrando sus aptitudes; gente comprometida y que se toma las cosas en serio durante los entrenamientos y las carreras.

Ahora podremos descansar un poco y ponernos a pensar de cara a preparar la temporada próxima, tenemos trabajo por delante pero hay una buena base. Un veranito para seguir en forma y volver de forma progresiva a los entrenamientos, y algunos ya tenemos ganas de volver a subirnos al bote de dragón, engancha!

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Chai Wan dorado

Los madrugones a veces son duros pero cuando luego uno ve cómo empieza a amanecer y tiene la intuición que va a ser un gran día, vaya que sí merece la pena. Cuando iba en el tren de camino con las primeras luces del día y todo apuntaba a que iba a ser caluroso, chaparrón mediante a la altura de Kowloon Bay pero cuando finalmente llegaba a Chai Wan, el escenario donde tendría lugar la carrera lucía así de bien.

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Además, este año la ubicación de nuestras tiendas no podía ser mejor puesto que estábamos en primera línea para no perdernos detalle de las carreras. Nos fuimos instalando en lo que sería nuestro campamento para el resto del día, dejar los remos a un lado y cada uno buscar su hueco para descansar entre carrera y carrera.

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Un gran ambiente que rodea a esta carrera y con un número importante de equipos participando en las distintas categorías. Por nuestra parte, contábamos con dos equipos mixtos y uno de chicos con lo que nos aseguramos una buena presencia y luchar en las rondas previas para intentar posicionarnos lo mejor posible de cara a las finales.

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Otro de los momentos del día es cuando se dan lugar las carreras de los botes grandes. Es impresionante verlos y más aún si uno tiene la suerte de estar participando en uno como hemos tenido ocasión, y de hecho para este festival de Tuen Ng para el sábado estaremos compartiendo bote con otro equipo que nos ha pedido colaborar con ellos.

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Con la primera carrera del día, los nervios típicos y tener que ajustar algunas cositas para mejorar en la siguiente carrera. Conscientes de ello y con más calma, las carreras se van sucediendo a lo largo del día. El turno del equipo mixto B y seguido del A, con un poquito más de margen de cara a la carrera del equipo masculino. Ninguna carrera hay que darla por sentada y pensar que cada una de ellas es una final puesto que el resto de equipos no lo iba a poner fácil y especialmente algunos fuertes con los que compartíamos carrera.

Dos terceros puestos para el mixto B que nos abría la puerta a la “bowl final” y con el mixto A (2º y 1º puesto) asegurando estar en la gran final que era el objetivo para el día, y de igual forma para el equipo masculino posiciándonos en la final dentro del top 5 que de por sí ya era todo un honor al contar con equipos bastante fuerte como el de los bomberos y otro de Shatin.

Y los resultados del día no pudieron ser mejores, sobre todo por el trofeo de campeones con el equipo mixto A. Fue una carrera muy disputada y en la que pusimos toda nuestra garra hasta el final, todos queríamos hacernos con ese trofeo y con la respectiva medalla. ¡Misión cumplida!

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Cabe destacar que era la primera vez que el equipo conseguía posicionarse en tres finales en este torneo y más aún conseguir el título de campeón con el equipo mixto. Sin duda este trofeo va a ser muy codiciado cuando celebremos nuestra cena de fin de temporada, veremos hasta dónde llega la puja; y el dinero recaudado para buen uso del equipo en el futuro.

Pero esto aún no ha terminado puesto que es inminente el gran día del dragonboat en Aberdeen, pasando por Stanley y el primer fin de semana de Julio finalizando con las carreras internacionales en Tsim Sha Tsui poniendo el broche final a la temporada. Van a ser unas semanas intensas pero que merecen la pena cuando uno puede saborear la victoria.

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Tercera media

Por tercer año consecutivo me presentaba a la Media Maratón de Hong Kong, y esta vez gracias a que mi amigo Dani me ayudó con el proceso de registro puesto que el día que se abría el plazo era cuando estaba volando a España. Cuando estaba haciendo escala en Dubai me pude enterar de cómo evolucionaba el proceso y tras un poco de espera me pudo apuntar asegurando que este año no me perdería la carrera.

Dado el número de corredores que se apuntan, se organizan varias tandas y con suficiente tiempo entre ellas para que no haya aglomeraciones. En ese sentido la organización funciona a la perfección; tanto para la entrega de tu bolsa y posterior recogida, los voluntarios a lo largo del recorrido y al finalizar en el parque Victoria. Lo que más me gusta de correr en un evento como este, no sólo como desafío personal sino también la diversidad y el colorido que le da alguna gente que se presentan disfrazados como en este caso los simpáticos personajes de videojuegos Luigi y Mario :) Más tarde durante la carrera me vería algún Superman y Batman incluso.

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Gente yendo y viniendo de un lado a otro haciendo los primeros calentamientos. Es conveniente también hidratarse y reservar un momento para ir al baño para luego ir a posicionarse en la zona de salida.

A diferencia de la carrera de la semana anterior que era nueva para mi, quieras que no uno cuenta con ventaja al saberse mentalmente cómo transcurre esta. De forma progresiva desde la primera participación, el entrenamiento se ha ido notando y los tiempos mejorando, ¿conseguiría este año bajar algunos minutos más mi marca?

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Vamos a ir cogiendo posiciones en dirección hacia Nathan Road y estar cerquita la salida. Fuera nervios, poner el cronómetro y la aplicación de correr en el móvil, y a devorar esos kilómetros en el asfalto…

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La metereología acompañó y eso es siempre algo que se agradece, soplaba un poco de fresco y con unos 18 ºC de temperatura. Me había llevado una camiseta de manga larga por si acaso pero finalmente no me hizo falta. Lo que si noté fue un poco más de humedad en relación a los años anteriores que me hizo sudar algo más de la cuenta, aprovechando en las estaciones de agua para dar buena cuenta de un vaso de agua o refrescarme con una esponjita al paso. Pasados los primeros 2 kilómetros es cuando uno puede coger un mejor ritmo, controlar la respiración y poner el chip de la carrera.

Me noté con muy buenas sensaciones durante toda la carrera incluso en el paso del túnel que siempre se puede hacer un poco cuesta arriba, y una vez en la isla ya es el tramo final antes de llegar a Causeway Bay. Iba dando un vistazo al reloj alguna que otra vez y vi que podía conseguir un tiempo por debajo de 1h50m así que apreté hasta el final y acabar con un buen sprint. Una vez cruzada la línea de meta seguir las indicaciones para recoger nuestra bolsita con agua, bebida isotónica y algo de comida. Con el cuerpo aún en caliente directos hacia la zona de recogida de bolsas hasta que finalmente puedo buscar una esquinita para hacer unos estiramientos como es debido además de comer un plátano y una barra de Snickers.

Tiempo oficial: 1h48m54s. Muy buena progresión y consiguiendo mejorar en casi 6 minutos mi marca del año anterior. Recuerdo que el año pasado me noté un poco más cansadas las piernas de cara al final pero en cambio este año bastante bien; y efectivamente, al día siguiente de la carrera casi sin molestias y aprovechando para hacer un carrerita ligera para recuperar que siempre viene bien.

Después de haberme refrescado un poquito y recoger las cosas, emprender el camino de vuelta a casa. Para premio, lo que más disfruté fue el almuerzo en uno de los restaurantes cerca de casa. Mi buena ración de noodles salteados con char siu y un cafecito con hielo, en la gloria!

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El año que viene nos veremos las caras con la maratón completa si Dios quiere y el sistema no se colapsa, hay que estar rápidos!

Por tercer año consecutivo me presentaba a la Media Maratón de Hong Kong, y esta vez gracias a que mi amigo Dani me ayud...

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En calma

Si me preguntas hace unos años igual no tendría respuesta p tendría que pensármelo un poco más. ¿Qué tiene salir a correr? Y puede que no todos estemos hechos para ello, que es aburrido y monótono, seguro que es de los primeros adjetivos que uno puede pensar. Es más que hacer deporte, sino también una forma de estar en calma interior con uno mismo y desconectar de nuestras preocupaciones laborales y personales. El asfalto y el sonido de nuestras pisadas, y más calma aún si es durante la tarde-noche.

Hace un año escaso que vivimos en Fanling y todos los días pasamos por Tai Po, un viajecito de apenas diez minutos de metro pero que corriendo es casi una hora pero merece la pena mientras uno va corriendo en paralelo al Tolo Harbour bordeando la costa alejándose del centro urbano. Es una buena zona también para ir en bici puesto que podemos llegar hasta Tai Wai, es una buena tiradita pero totalmente en llano.

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Y como la zona está al paso del río Lam Tsuen y con algún que otro canal, hay varios puentecitos para salvar las distancias. No podía ser de otra forma que con inspiración china y de noche lucen especialmente mejor.

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Ya que hemos llegado hasta aquí, el camino de vuelta se tiene que hacer igualmente. ¿me echa para atrás? Pasado ya el verano el panorama es bien distinto; con la brisita y una media de 20grados que tenemos actualmente, se hace la mar de bien. ¡Viva el otoño!

Si me preguntas hace unos años igual no tendría respuesta p tendría que pensármelo un poco más. ¿Qué tiene salir a corre...

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