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En calma

Si me preguntas hace unos años igual no tendría respuesta p tendría que pensármelo un poco más. ¿Qué tiene salir a correr? Y puede que no todos estemos hechos para ello, que es aburrido y monótono, seguro que es de los primeros adjetivos que uno puede pensar. Es más que hacer deporte, sino también una forma de estar en calma interior con uno mismo y desconectar de nuestras preocupaciones laborales y personales. El asfalto y el sonido de nuestras pisadas, y más calma aún si es durante la tarde-noche.

Hace un año escaso que vivimos en Fanling y todos los días pasamos por Tai Po, un viajecito de apenas diez minutos de metro pero que corriendo es casi una hora pero merece la pena mientras uno va corriendo en paralelo al Tolo Harbour bordeando la costa alejándose del centro urbano. Es una buena zona también para ir en bici puesto que podemos llegar hasta Tai Wai, es una buena tiradita pero totalmente en llano.

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Y como la zona está al paso del río Lam Tsuen y con algún que otro canal, hay varios puentecitos para salvar las distancias. No podía ser de otra forma que con inspiración china y de noche lucen especialmente mejor.

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Ya que hemos llegado hasta aquí, el camino de vuelta se tiene que hacer igualmente. ¿me echa para atrás? Pasado ya el verano el panorama es bien distinto; con la brisita y una media de 20grados que tenemos actualmente, se hace la mar de bien. ¡Viva el otoño!

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Peculiar

Yendo el otro día de camino a la estación, siempre paso por un parquecito al cual no le faltan sus columpios, plantitas y zonas de descanso. Todo hay que decirlo, está bastante completo y hasta una cancha para fútbol tiene.

Pero algo peculiar está en una de las instalaciones y es que también cuenta con una cancha para jugar a gate ball tienen algo similar al croquet.

La verdad que era la primer vez que sabía de la existencia de este juego pero por lo visto se viene jugando desde 1947; las partidas duran media hora y el mejor de dos equipos que marque más puntos. Juego de precisión y movimientos rápidos.

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Lo primero que me vino a la mente fue esta escena:

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Por lo que me he fijado hay bastante afición en el vecindario porque cada mañana cuando voy de camino al coger el metro ya están echando la partida mañanera. Además el terreno lo tienen muy bien cuidado y creo que recién estrenaban césped nuevo, no se podrán quejar y que no haya lesiones :)

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El día grande

El pronóstico para el día era que iba a hacer bastante calor. Con el cielo azulito y despejado de buena mañana nos encontrábamos en Aberdeen para asistir al día grande del dragonboat: el festival de Tuen Ng que se celebró este pasado lunes. No era la primera vez que asistía ni mucho menos pero si que era la primera vez en esta carrera y siendo un sitio con tanta historia como es Aberdeen, lo hacía doblemente especial.

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Ver todos los barcos pegaditos, las banderas al viento y ver cómo discurrían los carriles estando tan cerquita del muelle del paseo marítimo, una sensación indescriptible. Y a un lado se encontraba la tribuna en la que se sentaría el público y miembros del comité organizador junto con algunas personalidades para la posterior ceremonia al terminar el día, pero aún teníamos que arrancar.

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Una vez asentados en nuestro barco junto con nuestro equipo anfitrión “Shum Woo” nos disponíamos a calentar un poco y mientras tanto observamos el paso de algunos botes que se preparaban para las primeras carreras del día. Las nuestras no tardarían y había que ir estando preparado. Tanto en el bote largo (50 personas) como en el bote estándar (22 personas) del equipo de chicos y mixto, siendo este último en el que teníamos las mayores aspiraciones puestas.

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Como pocas veces podríamos ver a los largos botes de dragón tan cerca y más aún el honor que suponía para los miembros de nuestro equipo el participar en uno de ellos mediante invitación de nuestros anfitriones. Seguro que entraríamos en sintonía :)

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Y vaya que si se dio bien el día que nos alzamos con el 1er puesto en la gran final mixta, 2º puesto en la final de plata para los chicos y 1er puesto en otra de las finales con el bote grande. Guau! menudo día para recordar!

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Lo mejor de todo después del largo día de competición: la cena con todos los compañeros. Era el momento de la celebración y el hermanamiento con el otro equipo, todo eran risas y con las cervezas en mano brindando por los trofeos obtenidos. Ahora sólo nos queda pensar en este fin de semana que viene en Tsim Sha Tsui para redondear la temporada. ¡A por ello!

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Haciendo historia

Se daba una nueva cita del calendario de carreras para esta temporada y le tocaba el turno a Tai Tam, uno de esos eventos al igual que en Po Toi que tiene mucho sabor local y en el que se respira un gran ambiente entre la comunidad de dragonboat y todo lo que ello involucra.

Antes que nada, debemos remontarnos a la carrera del año anterior que de tuvo unas condiciones climáticas algo mejores que la de esta reciente edición. No obstante, la climatología es algo que a veces no se puede predecir y tampoco debe afectarnos a la hora de subirnos al bote e intentar dar lo mejor cada uno en cada carrera. A nuestra llegada estaba casi todo preparado, las banderas ondeando y dando los últimos toques en lo que iban llegando el resto de equipos.

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Los que también eran bastante madrugadores eran los trofeos que se entregarían al final del día después de la intensa jornada que estaba por empezar. Era inevitable que los ojos se distrayesen con el brillo de las copas, pero había que disputarlas antes que nada.

Calentamiento en grupo para poner el cuerpo en marcha antes de las carreras, unos minutos intensos que luego agradeceremos para estar algo más relajados. Los capitanes deciden las alineaciones y las primeras carreras dan comienzo, nuestro turno estará al llegar. Primero el equipo mixto y luego el de chicos.

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La jornada va avanzando y los resultados acompañan al equipo mixto consiguiendo primer puesto en las carreras clasificatorias, en cambio para el equipo de chicos andamos algo más escasos puesto que no contamos con muchos reservas y se intenta tener un equilibrio entre ambas alineaciones, pero claramente tenemos más posibilidades en el equipo mixto.

A mitad de la jornada se celebra la tradicional ceremonia con todos los botes participantes cercanos a la orilla para ir realizando las ofrendas y entregar las banderas a cada uno de ellos. Posteriormente se dan un paseillo y de vuelta a entregar las banderas para que continúe el último tramo del día de competición que es la mejor parte.

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Todo estaba de cara pero es en la gran final cuando uno tiene que dar el último estirón para hacer valer las carreras anteriores. En una carrera disputada como nunca y codo con codo junto a uno de los equipos top como “South Eagles”, el equipo mixto Buzzdragon se alza con el triunfo y no pudo ser más emocionante. Recuerdo que tras cruzar la línea de meta estaba como aún incrédulo mientras escuchaba los gritos de alegría de los compañeros y luego nos abrazamos una vez nos bajamos del bote; una carrera brillante y en la que mantuvimos la compostura, sin prisas y apretando los dientes hasta el final, sin palabras.

1er puesto en una gran final mixta y en un carrera de pescadores, ¿qué más se puede pedir? Después del subidón de adrenalina, aún quedaba por disputar una última carrera del día con el equipo de chicos y en la que obtuvimos un 3er puesto muy merecido. La alegría del equipo y nuestro entrenador era más que evidente y especialmente para la gente nueva del equipo.

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Nos despedimos de Tai Tam por este año con un muy buen sabor de boca y esperando que en el futuro se repitan triunfos como este. Seguro que muchos de los equipos buscarán su particular revancha para el año que viene, habrá que seguir trabajando y ver qué nos depara una nueva edición pero mientras tanto podemos saborear un poquito el fruto del esfuerzo.

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Y nada mejor para terminar con este video de la carrera filmada por drones, todo un lujo y un espectáculo para la vista. Distruten!

Dragon Boat Competition x Dicky Kwok Aerial Shot from Dicky Kwok on Vimeo.

Se daba una nueva cita del calendario de carreras para esta temporada y le tocaba el turno a Tai Tam, uno de esos evento...

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