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Bayas Goji

Un producto que tiene en China su mayor productor mundial y que en su mayoría proceden de la región autónoma de Ningxia Hui en la zona del centro-norte y de la región de Xinjiangsituada al oeste del país. En la región de Ningxia al tener colindantes tres desiertos, su plantación ayuda a controlar la erosión y evitar la desertificación de los terrenos menos fértiles.

Han sido cultivadas durante más de 600 años en las fértiles tierras del río Amarillo y se han ganado una buena reputación en Asia por su excelente calidad; a veces estas son referidas también como “diamantes rojos”.

Las bayas Goji (枸杞 pinyin: gǒuqǐ) son muy apreciadas y tienen diversos usos, entre los más habituales encontramos: la elaboración de sopas, combinadas con carne de pollo o cerdo y verduras, o con otras hierbas. También en la preparación de té como el de crisantemo.

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El producto es deshidratado y posteriormente se envasa en paquetitos individuales. Previo a su consumición, tienen que ser cocinadas.

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Me acuerdo que hace unos años atrás las vi por primera vez en Tenerife y me comentó mi tío que se habían vuelto muy populares. Ya ven que es una baya con bastante tradición en tierras asiáticas pero que ha irrumpido con fuerza en los mercados de todo el mundo.

Seguro que las han probado verdad? Si es así qué opinión les merece. Espero sus comentarios. Buen fin de semana!

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Échate un lichi

Para empezar la semana de la mejor forma posible, nada mejor que un poquito de fruta y si es mejor de la zona mucho mejor.

Aunque seguro muchos de ustedes lo conozcan, no vienen mal hacer un poco la presentación del lichi (lychee, 荔枝) Originario de las provincias de Guangdong y Fujian al sur de China pero su cultivo se ha expandido a países como Vietnam, Tailandia, Taiwán o India entre otros. Siendo China el productor más destacado y seguido de India. Su historia se remonta al año 2000 a.c.

Al ser una fruta algo delicada y puesto que se debe comer fresca, en la época de la dinastía Song (960-1279) era bastante demandada y se hacían uso de caballos rápidos para poder llevar la fruta en el menor tiempo posible.

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A la hora de pelar la fruta, basta con que nos fijemos en una línea perdendicular que se distingue en la cáscara (aunque a veces no es tan obvia) y bastará con tirar de ambos lados para revelar el interior. El color de la pulpa es blanquito y bastante jugoso.

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La pipita del interior, aunque podremos encontrarnos algunos que no tengan. No sé si se habrán puesto manos a la obra con ingeniería genética para conseguir liches sin pepitas de igual forma que pasa con las uvas, mmmm…

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Otro dato interesante sobre esta fruta es que es una buena fuente de vitamina C. Contiene 72 mg de vitamina C por cada 100 gramos de fruta, equivalente al 86% CDR. Bastaría con tomar 9 liches al día. Ahora en verano la verdad es que apetecen mucho. Mantenerlos en la nevera fresquitos.

Lo típico que en España uno conoce esta fruta porque suele ser uno de los platos que ofrecen en los restaurantes de comida china, pero claro, los que usan suelen ser en conserva y quieras que no pierde un poco, sobre todo por el aroma. Les animo a que los prueben si tienen ocasión, su textura es carnosa y de sabor dulcito como si de uvas se tratase.

Si tuvieran que elegir su fruta del verano, ¿cuál sería? yo tengo varias opciones en mente. A ver si coincidimos en algunas, seguro que si :)

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China extensa

Aunque llevo tiempo por la zona aún quedan sitios por ver en China y es no es una tarea fácil, no sólo por lo extensa y también el tiempo que hay que dedicarle para desplazarse entre ciudades de interior algo más remotas.

No obstante, dando un vistazo atrás de los viajes hechos en este tiempo tampoco puedo quejarme pero uno siempre se queda con la espinita de visitar más rincones. El viaje más presente que tengo es cuando fui con mi amigo Alberto hasta Guilin y Yangshuo, y eso que fue hace 4 años casi por estas fechas al comienzo del veranito. Aún lo recuerdo como si fuera ayer, fue un viaje muy completito.

La primera toma de contacto con China continental fue yendo a Pekín durante un mes que fue toda una experiencia para poder practicar el mandarín aprendido durantes las semanas previas, así como poder visitar algunos de los sitios de interés como la Ciudad Prohibida, el Templo del Cielo o la Gran Muralla. Mucho habrá cambiado la ciudad desde entonces y más aún después de las Olimpiadas celebradas en el verano de 2008.

Uno tampoco tiene que irse demasiado lejos desde Hong Kong para descubrir sitios tan interesantes como Huizhou y que dicen tiene cierto parecido con la Venecia de China (Hangzhou) pero que aún no he tenido la ocasión de ir. Puede que cuando tengamos en mente una futura visita a Shanghai, nos gustaría incluir la visita a esta ciudad.

Desde las zonas con más tradición y paisajes increíbles hasta otras que se han modernizado totalmente en los últimos 20 años como puede ser el caso de Shanghai; se dice que esta ciudad quiere plantarle cara a Hong Kong en lo que al aspecto financiero se refiere y como no, los edificios altos no podían faltar y sin descuidar las zonas históricas de cuando la ocupación francesa.

De Norte a Sur, hay muchos contrastes y eso que sólo he estado en las grandes ciudades porque lo que es el interior, tiene mucho por ver y armarse de paciencia en las conexiones; principalmente en tren (aunque la alta velocidad avanza rápido) o sino en guaguas pero que no van por lindas autopistas y se hacen eternos algunos tramos, es lo que sería la China profunda :)

Seguro que les gustaría poder saborear un poquito de cada cara y sacar conclusiones, ¿verdad? No dejen de visitar mi página de Facebook o Google+ para más información y posts anteriores.

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Espacio cultural

Una de las gratas sorpresas cuando hicimos la visita a Guangzhou hace pocos meses fue el poder conocer de cerca un lugar un tanto especial y que quizás pase algo desapercibido por los turistas.

En lo que eran antes las instalaciones de una fábrica que contaba con diversas naves, se ha habilitado el espacio llamado “Red Tory”. Un conjunto que agrupa no sólo galerías donde se exponen fotografías o esculturas sino también hay cabida para tienditas de artistas locales, restaurantes o pequeños cafés.

Lo bueno de haber ido durante los días posteriores al nuevo año chino, es gozar de algo más de tranquilidad. De todas formas el recinto es bastante grande y podremos campar a nuestras anchas sin problema.

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Resultó muy interesante esta exposición de fotógrafos chinos en muchos puntos del globo.

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Como en el arte todo es aprovechable un container también puede servir y seguir siendo útil.

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Incluso tampoco faltaba una tienda de bicis y con algunos modelos bastante chulos.

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Cuando llegamos aún quedaba luz del día pero se hizo de noche mientras recorríamos las calles y visitamos los rinconcitos. Incluso nos quedamos a cenar en uno de los sitios que resultó bastante bueno.

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Si van a Guangzhou quizás deban añadirlo a su lista de lugares por visitar, muy recomendable.

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