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Bicicleta clásica

Tiempos aquellos en los que la tecnología en las bicicletas aún estaba poco o casi nada avanzada, nada que ver con modelos actuales que usan materiales ligeros y resistentes. Diseñadas para hacer eficientes y adaptadas según la preferencia de quien las use, en el caso de los profesionales, y con múltiples ajustes que facilitan su uso.

Esta bicicleta clásica es como quien dice, la madre de todas y con las que muchos dieron sus primera pedaladas; un caballo de metal en toda regla y que sigue siendo usada en el día a día para transporte de algunas productos y/o mercancías. Es junto con el carrito que ven a la izquierda, los elementos más usados en el vecino barrio de Wan Chai.

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Seguro que no se creen si les digo que las bombonas de butano hay algunos que las transportan en las bicicletas en la bandeja delantera o bien con un soporte especial a los lados. Nada de caminoes cargados de bombonas como estamos acostumbrados en España, aquí el butanero lleva como mucho dos y lo más probable es que el reparto sea para zonas en las cercanías. La mayoría de hogares cuenta con el servicio de gas natural con lo que el uso de las bombonas es algo más aislado, pero que aún se sigue dando.

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Seguro verán alguna de estas bicicletas circulando por el recorrido del tranvía, eso sí que da vía libre para no mezclarse con el resto del tráfico. Cajas con pescado, verduras o frutas entre otros se pasean de un sitio a otro a sus lomos, y seguro que aún les quedan muchas años de servicio por delante. Seguro que más de alguno habrá dicho: “Ya no las fabrican como antes :)”

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Carrito típico

Este post tiene como protagonista un elemento muy singular que se mueve a diario por las calles de la ciudad y facilita mucho la vida principalmente a todos aquellos que se mueven dentro del transporte de mercancías: el carrito. Anda que no habré visto yo cantidad de estos cargados hasta los topes de cajas con fruta, vinos o también con cestos de escombros de algunas obras; es todo un multiusos desde luego.

Buena estructura metálica, ruedas de goma resistentes y capacidad de carga aunque para mi gusto le veo un fallo: no tiene un par de ruedas direccionales. Ya se podrán imaginar cómo se las ingenian cuando se les presenta una curva y el carrito en cuestión va bien cargado… Toca hacer fuerza y hacer que se levante sobre las ruedas traseras para posteriormente hacer la rotación y consiguiente giro, pero son muchos años así y la gente está acostumbrada.

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Sólo decirles que nosotros en la oficina también contamos con uno, puesto que q veces hemos tenido que mover cajas de material para algún evento o feria; y quien sabe si un día tengamos que mudarnos vendrá bien, esperemos que esa posibilidad sea remota si los precios de los alquileres se mantienen estables.

¡Larga vida al carrito!

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Contrabando diario

Cuando te ves a alguien con una maleta de rueditas, pensarás: ¿igual va o viene de viaje? ¿quizás está de mudanza? el tráfico de maletas que uno se encuentra de forma habitual en el metro o en la guaguas durante el día a día a veces llega a un punto excesivo, y quien dice maletas también dice carritos. Pero bueno Javier, ¿qué tiene de malo en ello? analizando más a fondo la cuestión nos vamos a los visitantes por parte de China continental en su entrar y salir diario de la ciudad, viéndose incrementado su número durante los fines de semana o en vísperas de celebraciones importantes como la que se nos viene la semana próxima del Año Nuevo Chino

Los turistas chinos siempre andan en el punto de mira y es un tema de conversación popular y su número va en aumento año tras año. Sólo para que se hagan un idea, hubo un aumento del 16% respecto al año anterior.

Para que sirva como ejemplo, pongo la foto de este señor con su maleta a su paso de la estación de Admiralty que es la que frecuento a diario. Esta es una maleta más bien para llevar material fotográfico y su tamaño es adecuado.

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En cambio, ¿se imaginan unas maletas de viaje como con capacidad de lo menos 30kg?. Pues es así como se las gastan algunos turistas chinos que vienen para llenarlas de productos como: leche en polvo, pañales, pasta de dientes, medicinas y otro largo etcétera. Bien que algunos tengan necesidades y confíen más en la autenticidad de los productos que se venden aquí pero es que hay otros que directamente son contrabandistas bien organizados que luego se encargan de revender los productos una vez han pasado la frontera. Es un tema que viene ya de largo pero con el tiempo y la mayor afluencia de estos junto con el valor más fuente del yuan haciendo que comprar las cosas aquí les sale mucho más rentable.

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Ahora bien, no sólo son productos necesarios del día a día sino también en la electrónica y el caso más conocido son los iPhone. En esta foto estamos justo delante de la tienda Apple de Causeway Bay en Hysan Place donde los vendedores tienen sus maletas cargadas de cajitas blancas y dispuestos a vender, tal cual. Tuvo su boom inicial hacen unos cuantos años, la práctica sigue siendo habitual pero al menos no es tan molesto como lo contado anteriormente. Luego siempre estarán los que se arriesgan a cruzar la frontera con el cuerpo forrado de teléfonos y raro es que no lo pillen.

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Lo más reciente se ha dado en la región de Tuen Mun al noroeste de los Nuevos Territorios. La afluencia masiva de turistas cruzando la frontera y en dirección a varios de los centros comerciales de la zona ha provocado largas colas a la hora de coger la guagua. Lo malo es que dichos centros comerciales ofrecían el billete gratuíto si se gastaba más de X cantidad de dinero, con lo que a los turistas les salía redondo mientras que a los residentes les hace el día a día imposible.

Hay division de opiniones sobre qué es o no bueno para los intereses de la ciudada aunque a veces no se caiga en cuenta cómo afecta a la calidad de vida de los residentes en estas zonas. Justo ayer se organizaba una movilización y se saldó con unos cuantos arrestos y uso de spray pimienta por parte de la policía. Veremos si se calman un poco los ánimos…

Si quieren seguir un poco más el tema en Twitter con el hashtag#HongKongSmugglers

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El primer túnel

Todo el mundo da por hecho hoy en día que para llegar a la isla de Hong Kong lo más cómodo es ir en metro o bien ir en guagua o coche haciendo uso de los túneles que la conectan con la península de Kowloon. Ahora bien, hace unos cuarenta años el transporte marítimo era el principal para llegar a la isla, entre el Star Ferry y otras compañías se repartían las conexiones.

El panorama cambió cuando en el año 1972 se inauguró el túnel de Hung Hom y conectando a la altura de Causeway Bay. Fue el primerito y el que marcó abriría el camino para que posteriormente se construyeran otros túneles: conexión desde Tsim Sha Tsui, conexión Este (a la altura de Quarry Bay) y conexión Oeste (Sheung Wan)

Muchos años de servicio y viendo cómo el número de vehículos aumentaba hasta estar por encima de su capacidad. Planificado para un paso 78.000 vehículos pero, la realidad es que tiene una media de más de 110.000 al día; las colas son habituales en ambos lados aunque una vez dentro el tráfico fluye poco a poco. Sigue siendo el túnel más económico frente al este y oeste, pero las congestiones es un problema que el gobierno intenta resolver pero mientras tanto la gente tiene que ser paciente. Fácil decirlo pero…

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Mientras tanto sigue avanzando a buen ritmo el proyecto del túnel que unirá Central con North Point, además de tener conexiones con Wan Chai y Causeway Bay; una vez terminado aliviará bastante de tráfico y puede que en cierta forma beneficie a este túnel.

Buscando un poco más sobre el tema he encontrado con un interesante documento sobre otros túneles repartidos por el resto del territorio. En este enlace pueden ver algunas de las principales construcciones llevadas a cabo y con fotos muy interesantes.

Apasionante el mundo de las excavaciones y sobre todo esas inmensas tuneladoras.

Todo el mundo da por hecho hoy en día que para llegar a la isla de Hong Kong lo más cómodo es ir en metro o bien ir en g...

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